珍惜USMNT對戰墨西哥; 世界杯的未來將永遠改變競爭

尤努斯·穆薩 只是聽說過。 火。 強度。 一袋袋尿從看台上飛了出來,就像粗暴的金色手榴彈。 長篇大論,你知道嗎? 知識。 穆薩聽過故事,但直到今年夏天,他才終於親眼看到了其中的一小部分。

他不知道也不是他的錯。 穆薩在 意大利,度過了他年輕的足球時光 英國. 他和美國男子國家隊的任何其他球員一樣都是美國人——他出生在紐約——但直到六月,當他成為美國國家杯決賽名單的一員時,他才真正理解他有美國血統的隊友似乎從他們的第一腳踢球就明白了一個奇異的事實……

對陣的比賽 墨西哥 是不同的.

“我直到那時才意識到,”上個月的一天,穆薩告訴我,當他談到國歌、煙花以及球迷們用令人難以置信的熱度相互呼喊和高呼的方式時,他的眼睛睜得更大了,感覺更像是滾滾。 他笑了。 “那時我才意識到‘好吧——這太瘋狂了。’”

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確實如此,而且幾十年來一直如此,每一代美國球員、教練和球迷都將自己的背景故事帶到了競爭中,結果卻不可避免地走到了同一個地方。 沒有關於這個特定主題的辯論,也沒有其他觀點。 當世界杯預選賽的賽程公佈時,你最先找的是哪場比賽? 您立即將哪個日期放入日曆?

現在,終於,它又來了。 週五在辛辛那提。 美國對墨西哥 (在 ESPN2 上觀看或在 ESPN 上直播, 美國東部時間晚上 9 點開始)。 這些遊戲中的另一個從頁面上蕩漾開來。 那爆裂聲。 這感覺就像是我們最渴望的故事新篇章的開始。

只是這一次,也感覺有什麼事情要結束了。


應該說穆薩並沒有誇張。 那場國家聯盟決賽在丹佛的氣氛真的很了不起。 這場由雙方頂級球員參加的比賽具有美國/墨西哥的所有標誌:有爭議的裁判決定、混戰、堅韌不拔、荒謬的情緒波動,以及當比賽結束並且美國獲勝時,來自墨西哥的傲慢不屑一顧來自一個在歷史上頭對頭記錄中繼續保持顯著優勢的小組。

儘管那天晚上的感覺很好,但它仍然是國家聯盟。 這仍然是一場沒有歷史的比賽。

另一方面,球隊之間的世界杯預選賽一直存在於不同的平面上。 他們是一種高度的緊迫感、重要性和意義感。

賭注是無與倫比的:對於北美球隊來說,世界杯是唯一的巔峰之作。 儘管金杯具有所有魅力,但它不是歐洲杯或美洲杯; 它只是不是。 它對球員或球迷的意義與大陸錦標賽在其他地方的意義不同。 正因為如此,當墨西哥和 美國 參加世界杯預選賽,比賽不僅僅是為了宣揚優勢; 這是關於在通往唯一真正重要的事情的道路上站在你的對手面前。

我們知道那些時刻。 這 ”二到零“。五年前墨西哥在哥倫布的殘酷逆轉,這是美國死亡螺旋的一部分。1997 年和 2013 年在阿茲台克的無分平局。美國仍然從未在那裡贏得過資格賽。

這些遊戲是這場競爭的根源,是它的命脈。 但就承載意義而言,它們可能幾乎是完整的。 在這個排位賽週期中,阿茲台克的比賽要等到三月份,屆時一支(或兩支)球隊才能獲得資格。 隨著 2026 年世界杯由美國、墨西哥和 加拿大,這些國家在接下來的四年裡根本不需要參加資格賽。 只會有友誼賽。

除此之外,國際足聯還投票決定將世界杯賽場擴大到 48 支球隊(目前),這意味著中北美洲和加勒比海足球俱樂部將在每場比賽中至少獲得六個席位——這一現實將進一步消除已經頭重腳輕的球隊的戲劇性。聯盟。 傳統上,排位賽的最後一輪有六支球隊(眾所周知的 Hex),其中三支球隊是有保證的席位,這讓對抗賽佔據了優勢。

往前走? 由於 CONCACAF 國家之間的資源差異,幾乎無法想像這樣一種情況,即當有六個可用名額時,任何一個頂級國家都有可能錯過世界杯。 畢竟,自 1990 年以來,41 個 CONCACAF 國家中只有 7 個國家甚至有資格參加世界杯,這突顯了該地區的分裂程度。

現在,讓我們明確一點:沒有人說美國和墨西哥之間的比賽強度會突然消失。 它不能。 球員們總是將自己的歷史帶到比賽中,而且這些歷史越來越多地從最年輕的時候就注入了對比賽的熱情。

什麼時候 保羅·阿里奧拉 14 歲時,他參加了美國青年國家隊訓練營,參加了那年夏天在新澤西州梅多蘭茲舉行的金杯決賽。 這是美國對墨西哥的比賽,墨西哥以 5-0 擊敗了美國人。 阿里奧拉在加利福尼亞州丘拉維斯塔長大——就在墨西哥邊境附近——回顧那場比賽是他職業生涯中一個特別有成長意義的下午。

“我們都穿著美國馬球衫在那裡,”阿里奧拉告訴我。 “每次墨西哥進球時,我們都會被啤酒潑到我們身上 [by the Mexico fans]. 我記得我們還是孩子時,我很生氣,很沮喪,而這些人表現出如此熱情,以至於他們願意向孩子們潑啤酒。”他搖了搖頭。

“顯然,我非常尊重競爭和球隊,你知道,對於墨西哥和他們的球迷,但它今天仍然驅使我總是想戰勝他們。因為,你知道,我擁有額外的優勢。而且我所經歷的那種經歷。”

里卡多·佩皮可能會在周五領導美國的襲擊,他在德克薩斯州埃爾帕索的邊境附近長大,並且毫不掩飾他年輕時家人的忠誠度。

“我對你說實話:我過去總是支持墨西哥,因為你知道,我的父母支持墨西哥,”他說。 “他們是墨西哥人,我是看著墨西哥足球長大的,我是看著墨西哥國家隊長大的。你知道,那些時候,你知道,我們一般都支持墨西哥國家隊。在我家, ” 全是墨西哥文化。然後我走出家門,全是美國文化。”

他聳了聳肩。 無論有什麼利害關係,美墨比賽對他的家人來說永遠是特別的。

他說:“我開始代表美國和美國國家隊參賽,我開始對冠軍有某種感覺,我說我將全心全意地代表美國。”


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Sebastian Salazar 和 Herculez Gomez 討論了墨西哥在他們的支持者高呼反同性戀之後最近的製裁。

週五的比賽感覺就像典型的火藥桶。 美國有一支年輕的、基本上未經證實的球隊,並且已經表現出人們對這樣一支球隊的預期不一致:主場戰平加拿大或輸給加拿大隊時表現不佳等令人失望 巴拿馬,與下半場的活力並列 洪都拉斯 或者從早期洞的反擊以全取三分 哥斯達黎加. 出於好的和壞的原因,不可預測性一直存在。

墨西哥也沒有像它希望的那樣自動。 最後一分鐘的進球才被擊敗 牙買加 (在很大程度上被視為小組中最弱的球隊)和對陣巴拿馬和加拿大(令人驚訝的是,在阿茲台克)已經暴露了他們自己的弱點。 對於兩支球隊來說,這場比賽的重要性是真實的。

他們倆似乎最有可能 卡塔爾? 當然。 但是對於美國球迷來說,2018 年的疤痕組織已經足夠了,仍然有足夠的懷疑,還有足夠多的比賽在這個週期中進行,這場比賽的重要性已經飆升。 布倫登·阿倫森,他被認為是在對陣墨西哥的第一場預選賽中參加比賽的眾多美國人之一,他說他認為這將是一場“戰爭”,而在國家聯盟決賽中替補出場的蒂姆·維阿告訴我,這是他的“第一場比賽”。是時候嚐一嚐了。那是一種奇妙的感覺,我迫不及待想要獲得更多。”

他並不孤單; 這是每個人都渴望的。 美國和墨西哥。 俄亥俄州一個擁擠的體育場。 對於那些可以維護自己的球員來說,世界杯即將到來。

這是美式足球中最美好的夜晚,球員、教練和球迷只要閉上眼睛就能看到的那種夜晚。

接受它。 羨慕它。 陶醉其中。 它可能再也不會像這樣了。

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