Taiwo Awoniyi 的柏林聯合之旅

什麼時候 泰沃·阿沃尼伊他的兒子 Emmanuel 已經夠大了,他會聽他父親的故事 柏林聯合. 雖然伊曼紐爾長大後會一無所有,但泰沃想告訴他童年的故事:他過去如何不吃東西踢足球,以及過去如何尋找廢棄的鞋子來修補他心愛的足球鞋.

這段旅程導致了德甲聯賽,阿沃尼伊成為了一名明星。 從簽到 利物浦 6 年的租借游牧之旅,現在回到他在柏林的家,他在本賽季的 11 場聯賽中打進了 7 個進球,有一個核心的基礎主題:歸屬感的重要性。

—— Stream Union Berlin vs. Hertha Berlin LIVE,週六。 11/20,美國東部時間下午 12:20,ESPN+

“我認為被欣賞的感覺是最重要的:你感覺很好,你不會覺得離家很遠,你會感到賓至如歸,”Awoniyi 告訴 ESPN。 “這是關鍵。這就是幫助我繼續前進的原因。”

24 歲的他終於找到了那個地方 尼日利亞 國際,並且有一個超過他們體重的俱樂部。


當我們交談時,Awoniyi 在柏林聯合體育場 An der Alten Forsterei 的家中進行著各種各樣的建設工作和準備工作。 Awoniyi 正在解釋在柏林聯盟的熱情支持下比賽是什麼感覺。 他喜歡它,但當他上賽季租借加盟俱樂部時,足壇一片寂靜。 他記得那些在空蕩蕩的看台前禁閉的日子,但聽到外面的支持。

“他們正在手機或應用程序上觀看比賽,當我們進球時,你會聽到這些歡呼聲,”Awoniyi 說。 “那真是太棒了。” 柏林聯盟是一家建立在與家人和球迷的聯繫之上的俱樂部,毫不誇張地說——體育場是由他們自己的支持者翻新的。 他們現在又回到了那些紅色的看台上。 “他們很開心,回到了屬於他們的地方,我非常感激,”他說。

Awoniyi 很喜歡這裡,和他的妻子 Taiye 和 1 歲的 Emmanuel 在一起的感覺已經轉化為非凡的形式。 他在德甲聯賽中排名第五,僅次於 羅伯特·萊萬多夫斯基, 厄林·哈蘭德, 安東尼·莫德斯特帕特里克·希克. 儘管阿沃尼伊表現出英雄氣概,但他不願意接受任何讚美。 “我們為彼此而戰,”他說。 “這是一項團隊運動。每個前鋒都喜歡得分,你想得分來幫助你的球隊。當我們作為一個團隊一起工作,一起戰鬥時——這就是成功。這就是我獲得力量和力量的地方,最後那天,然後目標就來了。”

Awoniyi 是六個兄弟姐妹之一:兩個哥哥(Adebisi 和 Victor)、兩個姐姐(Adeola 和 Oluwafunke)和一個孿生姐妹 Kehinde。 他在距離尼日利亞首都拉各斯 300 公里的誇拉伊洛林街頭踢足球長大。 他的父親希望 Awoniyi 成為一名醫生,並追隨他的兩個姐姐的腳步:Adeola 是一名助產士,Oluwafunke 是一名藥劑師。 但是,由於 Awoniyi 在學習和足球之間取得平衡——他只能在客場比賽或在學校假期參加訓練營——他的父親所羅門需要說服他兒子的能力。

當泰沃偷偷溜出去踢球時,他的兄弟姐妹們為他掩護。 Awoniyi 記得父親找到他的那些晚上,他會站在街上看他玩耍。 Awoniyi 記得鄰居告訴他的父親給他空間來培養他罕見的才能。 Awoniyi 說,大約在 9 或 10 歲時,他的父親開始接受他的兒子有潛力做到這一點。

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泰沃·阿沃尼伊透露了薩迪奧·馬內和穆罕默德·薩拉赫在利物浦期間對他的積極影響。

Awoniyi 記得他父母攢錢買的第一雙足球鞋; 他的父親是一名退休的警察,而他的母親是一名商人。 他穿著它們直到它們被毀壞,但他沒有要求另一雙,而是自學如何縫紉。 他過去常常去尋找舊的、丟棄的鞋子,將它們剪下來,把他破舊的靴子重新拼湊起來。

“這是我非常擅長的事情。我的父母幾乎沒有錢買新鞋,”他說。 “有時我的爸爸或媽媽會試圖給我買一些,但我知道一旦它們被寵壞了,就很難立即再買一個。所以,我只需要修補,修補, 修補 一切都在一起。

“這是每個人的事情 [in my club and community] 知道了。 有時,球員會給我鞋子來幫他們修理。 然後我攢錢買了一些新的。 到了某個時候,我爸爸會拿到他的薪水,或者我媽媽會在市場上賺到一些錢,我會用我擁有的東西加入進來,這樣我就可以買一些靴子了。”

Awoniyi 過去常常偷偷溜進他家附近的酒吧後面看蒂埃里·亨利和迪迪埃·德羅巴,吸收他們所做的一切,然後效仿他們。 他開始為他所在的地區 Kwara 打得更有競爭力,然後是拉各斯的獨角獸足球學院——Awoniyi 投資的一所學院,以幫助培養下一代超級老鷹隊。 他在教練 Abdulrasak Olojo 的帶領下了解了比賽的細微差別,Awoniyi 將他視為他的第二個父親。

在地區比賽中留下深刻印象並在前狼隊中場塞伊·奧洛芬賈納 (Seyi Olofinjana) 的指導下,受到帝國足球學院(現為帝國足球俱樂部,或 IFC)的關注。 Awoniyi 的父親允許他旅行,只要他的成績不下降。

“這就是為什麼我認為我父親是我最偉大的英雄之一,因為他給了我機會和機會去做我想做的事,即使他支付了我的學費,”Awoniyi 說。 “在某些時候,當他看到我的進步和比賽時,他接受這作為職業並不太難。”

他在 IFC 的表現讓他贏得了尼日利亞同齡球隊的國際認可,他是贏得 2013 年 U-17 世界杯的球隊的明星之一,與 凱萊奇·伊希納喬. 2015年,他參加了在新西蘭舉行的U20世界杯,並被利物浦注意到,後者以40萬英鎊的價格從國際金融公司簽下了他。 他被租借到 FSV 法蘭克福,並在接下來的六個賽季中在不同的俱樂部度過 英國.

Awoniyi 從法蘭克福前往 NEC 荷蘭, 到 比利時的 Mouscron 和 Gent,然後到 德國 到尤爾根·克洛普 (Jurgen Klopp) 的老一面, 美因茨 05. 他在美因茨的 2019-20 賽季表現參差不齊,但在 2020-21 賽季為柏林聯盟取得了成功。

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泰沃·阿沃尼伊透露了他第一次穿上超級老鷹隊球衣時的“榮譽和特權”。

去年夏天對 Awoniyi 來說是一個十字路口。 由於另一次租借的可能性,並且不太可能在利物浦獲得太多比賽時間,他收到了英超俱樂部和國外的報價,但最終決定永久轉會柏林聯盟。

“我覺得這是我以前去過的地方——我知道他們有多愛我,照顧我,即使我不是他們的球員。我認為這是我最好的機會,在我這個年齡的時候職業。” 他在 7 月 20 日完成了他的 550 萬英鎊的轉會,由於工作許可的情況,他從未為利物浦參加過一場有競爭力的比賽。

“簽約那個俱樂部仍然是我生命中最偉大的事情之一,”他說。 Awoniyi 深情地談到他與現任助理體育總監 Julian Ward 的頻繁接觸,以及健身主管 Andreas Kornmayer 如何讓他了解最新的技巧和訓練計劃。 在他們的季前賽之旅中,他是球隊的一部分 奧地利 去年夏天,與 薩迪奧·馬內 把他帶到他的羽翼之下。

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“薩迪奧總是告訴我一些關於生活的事情。以前,我總是遠遠地看著他,但當我走近時,他們說的關於他的一切都是真的,”阿沃尼伊說。 “這與 穆罕默德·薩拉赫納比·凱塔. 他們是如此腳踏實地,和你一起歡笑和寒心。 這告訴你,不管他們取得了什麼成就,你只需要保持謙虛,腳踏實地,站穩腳跟。

“同樣的 喬丹·亨德森, 詹姆斯·米爾納 和別的。 他們贏得瞭如此多的獎杯,但又如此腳踏實地。 到了工作時間,就是工作時間; 該玩的時候,就是玩的時間。”

阿沃尼伊與克洛普的最後一次談話發生在他轉投聯盟的前夕。 在奧地利訓練營期間,這名前鋒坐在一張桌子旁,克洛普走過來向他告別。 “他告訴我,這對我來說是很好的一步。最重要的是,一旦你意識到俱樂部希望你成為一名球員和一名男子,這是一個很好的舉動,”阿沃尼伊說。 “這是我從這句話中學到的。最重要的是,無論你去哪裡,都歡迎你。”


Awoniyi 的父親還沒有看到他的兒子現場踢職業足球。 他的妻子和兒子正在享受柏林聯盟的比賽日體驗,而他的父母則在尼日利亞嘗試觀看比賽。 當他們盡最大努力了解他在歐洲的最新情況時,他們總是有一個共同的問題:他什麼時候會為國家隊效力?

“這很難解釋。有時,並不是每個尼日利亞職業球員都能進入球隊,”Awoniyi 說。 “當我終於在 10 月份接到電話時, [my father] 說每個人都在給他打電話。 然後他問他是否可以來拉各斯看我。 我說也許他們最好和我的雙胞胎妹妹呆在家裡……好像他們來了,然後家裡的每個人都想加入!”

10月7日,阿沃尼伊實現了他為國家隊效力的夢想,在萊斯特城1-0擊敗中非共和國的比賽中替補出場。 他處子秀的綠色 13 號球衣回到了柏林的家中,等待被人陷害。

“老實說……我無法描述它,”Awoniyi 說。 “這是我的目標,我非常感謝上帝——當我醒來時,我這一天的第一個動力就是感謝上帝。一旦我完成了那件事,我就會看看旅程是如何開始的,並意識到我只需要繼續前進。這不是錢的問題,也不是你走了多遠,而是人生的台階,當你退一步的那一刻,就會有人受到影響。你只需要繼續攀登。”

週六,聯盟歡迎他們的對手柏林赫塔,不再生活在他們的陰影中,而是坐在聯盟的更高位置。 他們將作為熱門人選參加比賽,但只要設定自己的期望並忠於他們穩定進步背後的方法,他們就會感到很自在。

“現在人們知道足球是關於生意的,但是對於聯盟來說,這是一種奇怪的感覺——那裡有我喜歡的東西,”Awoniyi 說。 “我們應該從球迷和人民的角度來看待足球;這是一個集體,這家具樂部的結構如何。如果一個俱樂部成功,那麼每個人都應該為它感到自豪並欣賞它。如果他們取得了成功在他們自己的結構中……也許大俱樂部可以將柏林聯合正在做的事情附加到他們的結構中,這樣他們的生活會更好……這是我自己的感覺。”

這是他總有一天要告訴 Emmanuel 的故事的一部分,還有很多章節要寫。

“在我長大的過程中,我知道對我的父母來說有多困難,我只需要為他、我的妻子和我的家人繼續前進,”Awoniyi 說。 “在人生的某個階段,當他長大後,他會想知道這一切是如何開始的。我會告訴他,有時候你並不容易讓一切變得容易,即使你很容易,你仍然必須工作“你仍然必須每天努力工作才能為自己和家人做到最好。這對我來說就是如此。”

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