WTA對彭帥的支持對中國是前所未有的挑戰

據熟悉決策過程的多位消息人士透露,女子網球協會主席兼首席執行官史蒂夫·西蒙 (Steve Simon) 了解其組織可能面臨來自中國政府的潛在政治和財務反彈,然後在本週發表了前所未有的公開聲明,將優先考慮運動員的安全高於組織的商業利益。

西蒙週日發表公開聲明,呼籲中國對職業網球運動員本月早些時候提出的指控進行公平、透明的調查,“不受審查” Peng Shuai 多年前,她被中共前高官張高麗性侵。 西蒙說他擔心彭的安全,因為過去幾週多次嘗試聯繫她都沒有成功。 他說 最近一封據稱來自彭的電子郵件 向 WTA 保證她是安全的似乎並不真實,只會起到 提高他的關注度. 多位國際網球明星 回應了他的擔憂 本週他們在社交媒體上的數百萬粉絲。

據追踪中國人權問題的專家稱,彭對曾擔任該國最高權力職位之一的人的公開指控是史無前例的。 WTA官員和知名網球運動員的回應也是一種罕見的做法,反對政府越來越多地審查公民的言論,並報復外國體育組織和其他在中國開展業務的公司對有關言論的批評性評論。國家,使他們損失數百萬的潛在收入。

華盛頓智庫自由之家中國、香港和台灣的研究主管莎拉庫克說:“這是一個不尋常的反應,真的要歸功於 WTA 如此直言不諱。” “我們確實從過去被拘留的不同人那裡知道,國際關注確實可以產生影響。這些不是法律決定;它們是政治決定。即使沒有釋放某人,也可以保護他們的身體。進行這種國際對話對她的幸福真的很重要。”

WTA 官員本週沒有回應 ESPN 的多次置評請求,但西蒙在多次採訪中表示,如果 WTA 沒有得到更多關於彭的安全和公平調查她的指控。 WTA 計劃於 2022 年在中國舉辦 10 場比賽,並在北京設有辦事處,員工常駐中國。

“我們取得了很多成功 [in China],”西蒙週四晚在接受美國有線電視新聞網採訪時說。“我認為,當你看到這一點時,我們今天的世界有太多次遇到這樣的問題,我們讓商業、政治、金錢支配什麼是對的,什麼是錯的。 ……我們必須從一個基於對與錯的世界開始做出決定,時期。”

WTA 最近簽署了一份為期 10 年的協議,到 2028 年將在中國城市深圳舉辦年終總決賽。該協議的長度和金融投資都是獨一無二的。 西蒙此前曾表示,這代表了中國約 10 億美元的投資,以幫助提高女子網球在該國的知名度,包括在該市建造一座新體育場,並承諾將冠軍在賽事中獲得的獎金翻倍。

庫克說,奧運會將在不到三個月的時間內抵達北京,彭的案件和 WTA 的聲音回應可以作為運動員如果選擇解決與中國有關的人權問題可能得到的回應的及時測試案例。 週四,美國總統喬拜登表示,美國正在考慮對北京奧運會進行外交抵制——這意味著美國運動員仍將參加比賽,但習慣性的外交官團體將不會參加。

國際奧委會拒絕對三屆奧運選手彭定康發表詳細評論,而是在一份聲明中表示,“靜默外交”是達成解決方案的更有效方式。 庫克表示,這種做法是一種更常見的策略,讓中共公開“挽回面子”。 例如,對於波士頓凱爾特人隊球員對中國政策的公開抗議,NBA 沒有發表任何聲明。 一個人的邊緣 或關於 隨後取消凱爾特人隊的比賽 來自該國的流媒體服務。

西蒙和 WTA 的咄咄逼人的公開聲明似乎為網球界的其他人提供了動力,他們也有可能在中國賺大錢,公開批評中國政府——這是其他職業運動員很少有的過去做過。

“這可能是這類組織如何發聲的一個轉折點,”庫克說。

彭在社交媒體網站微博上的初步評論在 11 月的第一周發布後不久就被刪除了。 彭的社交媒體賬戶也不再出現在搜索結果中,有關她或她的指控的評論也已被審查。

與此同時,中國政府官員表示 他們“不了解情況” 與彭並拒絕進一步置評。

彭是一系列在網上受到嚴格審查的知名中國名人中的最新一個。 2020 年,中國男子國家足球隊的歷史最佳射手郝海東在 YouTube 視頻中譴責中共的幾項政策和行為後,他的社交媒體賬戶被刪除並被審查。他的妻子葉兆英贏得了比賽。悉尼奧運會羽毛球銅牌,出現在視頻後也被審查。 其他來自電影界和商界的著名中國公民也無緣無故地失去了他們的互聯網資料。

庫克表示,過去十年在習近平主席的領導下,壓制性審查制度穩步增加。 她說,持不同政見者因在網上發布關於習近平的負面表情包而被監禁,其他人則無法訪問他們的社交媒體資料或微信賬戶,這是一種在中國無處不在的交流和支付方式。

35 歲的彭最後一次參加國際比賽是在 2020 年 2 月,就在 WTA 因 COVID-19 暫停巡迴賽之前不久。 她之前沒有說過她是否打算重返 WTA 巡迴賽,目前還不清楚政府是否會因為擔心她可能叛逃而限制她的旅行。

目前尚不清楚彭和她的家人可能面臨什麼後果,或者她是否仍在國內,但庫克表示,由於她的名氣和她的言論史無前例的性質,彭的言論使審查工作“過度”。

“這不僅僅是解決她現在的處境的問題,”庫克說。 “我們看到很多活動人士從監獄中獲釋,但他們並沒有真正自由或能夠離開這個國家。……她不會自由,但就是這樣。”



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