華盛頓精神在克服了一年的爭議後成為合適的冠軍

在全國女子足球聯賽的賽季中,與其在場上的出色表現相比,其在全聯盟範圍內的場外爭議將被人們銘記,華盛頓精神隊週六成為了一名合適的冠軍, 在激動人心的加時賽中以 2-1 擊敗芝加哥紅星隊.

如果說精神本賽季通往決賽的道路崎嶇不平,那是輕描淡寫。 NWSL介入並 禁止他們的教練 在球員指控虐待未能促使球隊老闆採取行動之後。 隨之而來的是該所有者和另一位投資者之間的權力鬥爭,參與者公開 要求出售球隊. 在 COVID-19 爆發後,精神不得不放棄兩場常規賽,賺取 違反協議的巨額罰款 也。

總之,聖靈的季節一直是混亂的。 但是精神隊能夠從進球失誤中恢復並在聯盟最大的舞台上擊敗紅星隊的唯一方法不是忽略他們周圍的混亂 – 球員們只需要接受它。

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“有很多不同的情緒,但我們一直傾向於它們,吸收混亂,看看我們能用它做什麼,”精神隊長安迪沙利文說。 “我不認為你可以創造出其他類似的東西。”

你可能也不想——精神並不是本賽季 NWSL 中唯一處理場外問題的球隊——但是精神的獨特能力利用不確定性來發揮他們的優勢,這意味著沒有更好的球隊可以去作為 2021 年的獲勝者,在 NWSL 歷史上名列前茅。

“人們不知道我們都經歷了什麼,”資深後衛凱利奧哈拉說。 “這支球隊中每個球員的韌性和毅力都令人難以置信,這是我參加過的任何 NWSL 都沒有的。以勝利告終是有史以來最好的感覺。”

然而,在上半場,似乎情緒上的損失終於趕上了精神。 無論是賭注的重量還是他們場外動蕩的消退,一些東西削弱了精神的一些天賦和閃光,這些天賦和閃光使他們通過季后賽進入決賽。

三位一體羅德曼,19 歲的突破 被評為年度最佳新秀,看起來很沮喪,因為她為精神創造了危險的時刻,但無法利用她以前的魔法。 在第 11 分鐘,她只需要繞過中後衛莎拉戈登就可以突破,但 NWSL 年度最佳後衛將其擊退。 後來,經過一些球的循環為羅德曼創造空間後,她從禁區頂部扣動了扳機,但它直接射向了守門員卡西米勒。

“我對自己和我們的球跑感到非常沮喪,”羅德曼說。 “一旦你能從頭腦中清醒過來,繼續專注於下一次傳球、下一次射門、下一次球,那你就會走到最後。”

從比賽初期開始,有人看到羅德曼有時彎腰抓著她的身體,好像她因過度用力而局促——但她從未停止過。 她更靠得更近,一手扭轉了比賽的勢頭,在下半場帶領精神逆轉。 比賽開始於第 62 分鐘,當時羅德曼從禁區外的位置發射了一枚火箭,這個機會似乎讓紅星隊的后防線感到不安。 三分鐘後,羅德曼迎戰三名防守隊員,最後用肉荳蔻從最後一名防守隊員的腿上掙脫出來,然後又一次遠距離射門。 但她的主要貢獻將是隨後的助攻,而不是進球。

第66分鐘,羅德曼將球傳給塔拉-麥基翁,後者禁區內犯規,獲得點球,沙利文掩埋扳平比分。 比賽進入加時賽后,羅德曼在第97分鐘將長傳高出後門柱,找到了奧哈拉的頭球。 這是奧哈拉在2021賽季的第一個進球。

“我們從不放棄,”精神門將奧布里布萊索說。 “我們從未放棄彼此,下半場展示了我們是誰。”

對於紅星隊來說,在看起來他們已經克服了自己的挑戰之後,這是一個殘酷的結局。

進入周六,他們已經失去了首發球員朱莉·埃爾茨(左大腿)、凱西·克魯格(生病)、艾莉莎·奈赫(右大腿)和凱利亞·瓦特(右膝)。 12分鐘內,隊長中場瓦內薩·迪伯納多因傷下場,由馬克尼·多尼亞克換下。 半場前運氣更糟,當馬洛里·普因傷倒地時——但是,正如紅星隊的身份一樣,他們在上半場補時階段保持鎖定狀態並得分,儘管他們是一名女性。 Arin Wright (nee Gilliland) 向後門柱投出一個長傳,Rachel Hill 點點頭回家。

在輸掉 2019 年 NWSL 錦標賽和 2020 年挑戰杯之後,紅星隊現在已經連續第一次輸掉決賽。

“這很難,因為我們已經嚐到了輸掉這樣一場決賽的滋味,”本賽季芝加哥最穩定的球員之一摩根·高特拉特 (nee Brian) 說。 “這就是為什麼我們每天都去練習,我們把每一分鐘都踢得像最後一分鐘一樣。”

對於那些不知道精神隊的場外問題或在 NWSL 中的大盤算的人來說,週六的決賽具有常規賽結束的所有正常裝飾:肯塔基州路易斯維爾的林恩家庭體育場的全看台。 每一方的支持者都敲著鼓和歡呼。 球員投入高水平、有競爭力、專注的表現。

“人群帶來了它——有些人在質問我,”奧哈拉笑著說。 摩路易斯維爾賽車隊的當地球迷親自為精神隊帶來了一些不容錯過的大型標牌:“我們支持精神隊球迷。出售球隊,鮑德溫。” 參加這次旅行的精神球迷帶來了自己的標誌,敦促華盛頓精神大股東史蒂夫鮑德溫在爭奪俱樂部控制權的公開和醜陋的權力鬥爭中出售。 鮑德溫站在 Spirit 前教練 Richie Burke 身邊,即使球員涉嫌虐待,也與 Y. Michele Kang 對抗,Y. Michele Kang 贏得了 Spirit 球員的支持。

分散在整個體育場的其他標誌提供了更重要的口號,例如“傾聽。相信。保護”。 和“#NoMoreSilence。支持 NWSLPA。”

當然,這些標誌是指伯克,精神球員指責教練用殘酷的辱罵和種族言論指責他們。 當鮑德溫得知記者正在調查此事時,他聲稱伯克有健康問題,並給了他一份前台工作而不是解僱他,這促使 NWSL 介入並禁止他. 但這些跡像是對球員虐待和虐待的更大背景的參考,這些背景迫使球員 今年在NWSL計算.

最令人震驚的指控來自前波特蘭荊棘隊主教練保羅萊利,兩名球員說他在觀看時強迫他們親吻,給他們發送淫穢照片,並穿著內衣出現在拍攝過程中。 一名球員在 2015 年提出正式投訴,荊棘隊老闆梅里特保爾森和總經理加文威爾金森讓萊利悄悄離開俱樂部 什麼被陷害 作為 例行不更新 在糟糕的場上結果之後。 萊利很快找到了一份新工作,直到上個月球員們第一次公開分享他們的故事時才被解僱。 NWSL 的專員麗莎·貝爾德 (Lisa Baird) 上個月因受到抨擊而辭職。 今年早些時候拒絕調查.

“對於每支球隊來說,這都是非常漫長的一年,出於不同的原因——場上和場下都有很多逆境,有必要讓這個聯盟變得更好,”高特拉特說。 “但我確實認為這是一場精彩的表演——120 分鐘的端到端足球,精彩的進球和興奮。”

NWSL 冠軍甚至不應該是肯塔基 – 另一個爭議。 它原定在俄勒岡州波特蘭市進行,這個城市自稱為美國足球城——但為了適應東海岸全國中午的廣播時段,它將在當地時間上午 9 點播放,這引起了人們的關注。 球員和球迷的憤怒. 波特蘭荊棘隊前台對萊利的指控處理不當並沒有使這個地方更具吸引力。

但球員們設法迫使聯盟將其選框賽事移到約 3,000 英里外,這又一次證明了球員的力量。 在職業聯賽中,球員不應該像 NWSL 球員那樣經常參與解決場外問題,但隨著 NWSL 決賽的全面展示,他們已經多次超越它。

對於精神球員和其他任何人來說都是如此,因為今年沒有任何俱樂部處理過更多的問題——至少在公開場合——。 在首先失球之後,精神隊成為 NWSL 中最好的球隊是很合適的:他們的整個賽季都在捲土重來。 自從幾個月前伯克終於被解僱以來,他們還沒有輸過,這是一場將他們帶入決賽的連續熱火,週六他們讓忍受一個混亂的賽季非常值得。

“自 9 月底以來,我們一直處於季后賽模式——我們控制了我們能控制的,這就是勝利,”奧哈拉說。 “我們到了。”



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