為什麼,為了長期收益,USWNT 在澳大利亞輸掉冬季友誼賽可能會更好

美國女子國家隊正在做一些傳統上不經常做的事情:它前往海外,在敵對的地盤上與強硬的對手進行一對友誼賽。 在這種情況下,它是澳大利亞,由於薩曼莎·科爾、凱特琳·福特和艾莉·卡彭特等球員的天賦,這支球隊一直在穩步上升。

剛剛結束了夏季令人失望的奧運會,這些比賽——在美國東部時間週五晚上 11 點,然後是周二凌晨 4:05。 ET (在 ESPN 上直播第二場比賽) 對於 USWNT 來說並不容易,但這就是重點。 美國人希望在澳大利亞的這些比賽是艱難的——而且,如果他們輸掉一場或兩場比賽,球員們可能不會承認這一點,甚至更好。 那是因為輸球為贏球鋪平了道路,正如我們在 USWNT 中反复看到的那樣。

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想想看:今年早些時候參加東京奧運會,主教練弗拉特科·安多諾夫斯基 (Vlatko Andonovski) 自從執掌 USWNT 以來從未輸過一場比賽,而這支球隊在抵達日本時正保持著 44 場不敗的勢頭。 當然,那效果不是很好。

回想起來,難怪美國球員在奧運會開幕式上看起來疲憊不堪,當時瑞典 以高超的表現打敗了他們? 美國球員已經很久沒有經歷過輸球的痛苦了,USWNT 在奧運會前的送別比賽是在美國本土在擁擠的主場觀眾面前進行的——這是許多奧運會球隊無法享受的大流行。

這些在澳大利亞舉行的比賽對球迷開放,這將是兩年多前在法國舉辦的世界杯以來,USWNT 首次在客場球迷面前比賽,無論如何,法國都有大量的美國特遣隊前往觀看比賽。 USWNT 上一次在大型錦標賽之外與敵對人群進行客場比賽是在 2019 年 1 月的歐洲,其中包括 3-1 輸給法國。

當然,Lindsay Horan 還記得那次法國之行。 當 ESPN 詢問在客場球迷面前比賽有什麼不同時,她不禁提到了那場失利。 “這是不同的——你要進入比賽,在客場比賽更難,”霍蘭說。 “我記得我最後一次這樣做是在世界杯前的法國,當他們有第 12 個人時這很困難。”

前美國教練吉爾·埃利斯(Jill Ellis)直接將輸球歸功於讓 USWNT 克服了加拿大的緩慢開局並贏得了 2015 年世界杯。 美國人2014年12月去巴西輸了,2015年2月去法國又輸了。 “我想讓他們掙扎,”埃利斯 在專訪中談到他們的巴西之行. “這將是一個挑戰。天氣炎熱、不利和艱難,我們輸掉了比賽。從那裡,我把他們帶到了法國,我們很掙扎,我們輸了。”

“在那些艱辛中,我們對自己有了更多的了解,”她補充道。 “我要說的是,如果沒有那些掙扎和失利,我認為我們不會贏得世界杯。”

由於 COVID-19 大流行,安多諾夫斯基在東京奧運會之前只能做這麼多——他在體育運動和旅行幾乎關閉前幾個月就開始工作了。 但現在他希望擴大 USWNT 的視野,尤其是當他將更多的年輕人帶入隊伍時。 他在澳大利亞的球隊包括 12 名上場次數不超過 10 次的球員,其中包括 5 名不上場的球員。

安多諾夫斯基說:“重要的是,我們出國旅行,我們會經歷一些逆境並體驗對手有這種支持的環境。” “重要的不僅是去體驗它,而且要在舉辦下一場大型賽事,即 2023 年世界杯的場地或國家。所以,希望在未來我們能夠做到更多經常比我們在過去 18 個月左右的時間裡多。這對於以前從未經歷過這樣的事情的球員來說尤其重要。”

雖然從長遠來看,輸球對USWNT來說可能是最好的事情,但球迷們從來沒有很好地容忍過。 2017 年,當 USWNT 17 年來首次在主場遭遇背靠背失利時,一些球迷的反應是呼籲解僱埃利斯,並使用#FireJillEllis 標籤以防不夠清楚。 別介意埃利斯僅在兩年前為美國贏得了世界杯:USWNT 球迷已經習慣於獲勝,尤其是在主場。

“每個人都習慣於贏得一切,我認為如果我們想贏得世界杯,這樣的事情就需要發生,”艾莉·朗當時告訴我。 “我喜歡粉絲們發瘋的樣子。這顯示出如此多的熱情。”

當然,她的話最終聽起來是真的。 包括 Long 在內的 USWNT 在 2019 年橫掃法國,成為第一支連續贏得女足世界杯冠軍的球隊。 埃利斯重複了她四年前贏得世界杯的相同公式:在 2019 年世界杯前五個月,她將 USWNT 帶到歐洲進行友誼賽,但他們輸了——結果證明這是一個積極的徵兆,而且很容易看看為什麼損失會有所幫助。

如果輸球必須是讓公路旅行值得的一種選擇,那麼澳大利亞和任何對手一樣出色。 眾所周知,由於薩曼莎·克爾 (Samantha Kerr) 領導的天才天才的出現,瑪蒂爾達 (Matildas) 已經在崛起,薩曼莎·克爾 (Samantha Kerr) 在過去幾年中有時被廣泛認為是地球上最好的前鋒。 她擁有一支新興的天才陣容,澳大利亞教練托尼·古斯塔夫森正在將她從一支直接反擊的球隊轉變為一支以控球為基礎的高壓集體。 它是 仍然在一起,但有進步的跡象。

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USWNT 教練 Vlatko Andonovski 解釋了為澳大利亞的友誼賽選擇像 Midge Purce、Ashley Hatch 和 Sophia Smith 這樣的前鋒。

儘管足球是一項殘酷的比賽,強者仍有可能輸球,但沒有什麼能像輸球那樣迫使重新評估或在球隊內部引發火災。 但只是在與美國主場比賽的派對氣氛不同的環境中比賽,對於在日本奧運會上看起來過於自滿的美國隊來說是有好處的。

這次澳大利亞之行也值得注意,因為它是 USWNT 21 年來的第一次。 2000 年,他們分三次訪問了澳大利亞,其中一次是 對美國足球的關鍵抵制,以及悉尼奧運會的最後一場比賽。 毫無疑問,將在澳大利亞和新西蘭舉辦的 2023 年女足世界杯是這次旅程的原因,但離開美國可能是目前最重要的因素。 回到 2016 年初,USWNT 的 84 場非世界杯和非奧運會比賽中只有 10 場在美國以外進行。 其餘的都在家裡玩了。

當然,在國外打球並不是萬能的。 美國過去每年都會去葡萄牙參加一場名為阿爾加維杯的邀請賽,但當時的比賽氛圍很少,而且對手往往實力不足。 美國足球聯合會決定在每年的同一時間開始自己的錦標賽,稱為 SheBelieves 杯。 與阿爾加維杯不同的是,比賽在三個不同的城市進行,比賽形式與世界杯相同。

SheBelieves Cup 已經變成了對真實事物更有價值的試運行,即使比賽是在美國本土進行的。 但是,在 USWNT 在東京奧運會的銅牌比賽中擊敗 Matildas 之後,在渴望報復的澳大利亞球迷面前,無法複製這次旅行。

澳大利亞足協表示,週二在悉尼舉行的比賽已售出超過 35,000 張門票,這將創下澳大利亞觀看 Matildas 的人數最多的記錄。 霍蘭知道這意味著很多澳大利亞人反對美國人——但她喜歡這樣,她說。 “我認為當你能夠在他們身上得分或做得很好並讓他們的粉絲閉嘴時,這是一種很酷的感覺,”她笑著說。

但話又說回來,如果 Matildas 有一個好的表現,從長遠來看也不會那麼糟糕。

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