USL向年輕的美國球員展示了通往歐洲的不止一種方式

當聖安東尼奧足球俱樂部中場球員何塞·加列戈斯在春天發現有一個全球足球強國對他的天賦感興趣時,他最初認為這是一個笑話。

“我有點笑,因為當你聽到有人說,’拜仁慕尼黑 有興趣見到你,’你做的第一件事就是說,’不,你瘋了,’”加列戈斯說。

除非他們是認真的,拜仁希望他盡快飛過去。 19 歲的加列戈斯之前從未去過歐洲,但很快就搭乘了飛往慕尼黑為期兩週的航班。

USL 冠軍決賽,坦帕灣 Rowdies 對陣奧蘭治縣 SC:星期日,東部時間晚上 8:30; 在 ESPN 上直播

它發生在四月,就在 USL 冠軍賽季開始前幾週,他將隔離一周,然後再與拜仁 B 一起訓練一周。發現他無罪釋放,滿懷信心地回家。

一名年輕的美國球員有機會與歐洲強隊一起訓練並不是獨一無二的。 德州的年輕球員與拜仁一起訓練的情況並不罕見,特別是多虧了俱樂部與 美國職業足球大聯盟FC達拉斯. 但即使這些類型的機會在某種程度上已經正常化了,加列戈斯的出現證明了聯合足球聯盟正在朝著它已經努力了十年的目標取得進展:培養人才和參與全球轉會市場。

儘管 20 歲的加列戈斯還沒有離開 USL——他曾入選全聯盟第二陣容並帶領聖安東尼奧進入 USL 西部決賽——但他的道路正在朝著聯盟希望的方向發展可以作為未來的藍圖。 他在 14 歲時開始為聖安東尼奧青訓隊效力,17 歲時首次亮相一線隊,並於 2020 年 2 月 18 歲時簽下了一線隊合同。

聖安東尼奧馬刺隊打進西部決賽是 USL 季后賽中進軍最深的一次,但在點球大戰中輸給了奧蘭治縣 SC。 在去年因大流行取消 USL 錦標賽決賽后,坦帕灣 Rowdies 將在周日主場迎戰奧蘭治縣 (東部時間晚上 8:30 在 ESPN 上直播) 成為自 2019 年以來的第一個聯賽冠軍。

如果加列戈斯在今年冬天確實獲得了轉會,他將加入另一個 USL 產品,路易斯維爾市的 18 歲的喬納森戈麥斯,他將加入 西甲現實社會 當轉會窗口在一月份打開時。 路易斯維爾城在 9 月宣布了這位左後衛和前達拉斯學院球員的轉會消息。

USL 的希望是,這對只是冰山一角。

“作為一個聯盟,USL 擁有巨大的足跡,這些領域的人才數量巨大,”USL 有史以來的第一位體育總監馬克卡特賴特告訴 ESPN。 “這是關於幫助俱樂部發掘人才,然後在國內和內部培養牠。

“但是,如果你考慮一下那裡的人才數量——如果可以培養和指導他們並給予正確的途徑,那麼聯盟和國家就有潛力成為世界市場上的一個巨大參與者。那就是當然。”

卡特賴特曾於 2012 年至 2019 年擔任英格蘭俱樂部斯托克城的技術總監,他於 6 月被聘用,以幫助推動聯盟推進球員發展。 經過多年的擴張,聯盟在其頂級 USL 錦標賽中已發展到 32 支球隊,在二級 USL 聯賽 1 中擁有 12 支球隊。該聯盟預計它將增長到包括 60 至 70 支職業球隊,USL 專員傑克愛德華茲告訴 ESPN,預計大部分增長將出現在聯賽 1 中。

然而,為了讓這種積極的增長戰略獲得長期回報,USL 認識到它需要能夠培養球員並將他們轉移到更大的俱樂部以獲取利潤。 無論是去歐洲還是在 MLS 或 Liga MX 離家更近的地方,最終都無關緊要。 這一切都在桌子上。

“我總是說下一個 萊昂內爾·梅西 很可能從俄克拉荷馬城出來,”愛德華茲說。“除非我們有到位的基礎設施,否則我們不知道。 你必須讓年輕球員加入這項運動,並有正確的教練和正確的途徑讓他們留在這項運動中並發展他們。”

儘管美國職業足球大聯盟在過去十年中在青年發展方面取得了所有進步,但聯盟的地理足跡遠未覆蓋整個縣。 這是一個數字遊戲。 即使聯盟在不久的將來達到 30 家擁有學院的俱樂部,這也會使幾個有希望的球員發展大市場超出其範圍。

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這是一個空白 USL 開始顯示它可以填補。

“當您考慮 USL 現在的規模和規模以及未來幾年的發展方向時,有多個部門的球隊、男子和女子足球,以及所有這些俱樂部背後的學院計劃,甚至加上MLS 俱樂部,現在你說的是 150 家或更多的職業俱樂部,它們在全國各城市都有學院基礎設施,”愛德華茲說。 “如果做得好,集體目標是 [American soccer] 將結出勞動成果。 你會看到球員以前所未有的水平進入職業隊伍。 現在美國的職業比賽機會比以往任何時候都多,這對國家隊和這項運動的未來來說是個好兆頭。”

橙縣 SC 將自己視為最有能力為聯盟鋪平道路的 USL 俱樂部之一。 南加州一直是美國足球的溫床之一,即使兩者兼有 洛杉磯足球俱樂部洛杉磯銀河 在市場上,該地區有足夠的人才可以供應兩個 MLS 學院,以及 OCSC 和未來更多的可能性。 參與職業發展系統的球員越多,發展職業球員的機率就越大。 這不是一個複雜的想法。

守門員亞倫塞萬提斯在 2020 賽季後轉會到蘇格蘭巨人流浪者隊是概念的早期證明。 在銀河學院和著名的南加州俱樂部球隊 Pateadores 度過了一段時間後,塞萬提斯於 2018 年與 OCSC 簽訂了一份職業合同,年僅 15 歲。

“第一年我沒有得到任何 USL 分鐘,”塞萬提斯說。 “對我來說,這是一次學習經歷,看看男人們是如何工作的,男人們是如何工作的。每個人都來了,把它當作一份工作。”

2019年首秀後,塞萬提斯代表俱樂部出場18次 美國 在 U17 FIFA 世界杯上 巴西. 塞萬提斯開始為 OCSC 定期比賽后,最引人注目的是比賽氛圍與他習慣的不同。

“這不再像在尖叫的父母面前打球了,”與流浪者 B 隊在一起的塞萬提斯說。 [Oklahoma City],那些粉絲把它給了我。 他們不在乎我是 16 歲。他們對我大喊大叫。 他們並不真正關心,我認為這對你有好處。 它塑造了你。 這讓你變得更堅強。”

對於卡特賴特來說,讓年輕的球員進入這種環境非常重要。

“你希望他們在人群面前玩耍,因為這是一種完全不同的體驗,人群越多,體驗就越大,”他說。 “作為他們發展的一部分,玩家必須能夠應對這些環境和這些情況。所以這是途徑的重要組成部分。”

通過轉會像塞萬提斯這樣 18 歲的新秀,OCSC 永遠無法在轉會費方面控制太多。 俱樂部希望在未來看到更多豐厚回報的地方是,當球員在初次轉會後取得成功,然後轉會到更大的俱樂部時,OCSC 有權獲得轉會費。 這是全球轉會市場的普遍做法,但除了一些例外,美國俱樂部並沒有從中受益。

OCSC 總裁兼總經理奧利弗·威斯 (Oliver Wyss) 告訴 ESPN:“當一名球員進行第二次轉會時,我們仍然希望成為其中的一部分,這對我們來說將是更有利可圖的舉動。” “二級銷售費用百分比的範圍可以從 10% 到 30% 或 40%。這取決於你如何構建它,通常如果你想要更多的預售費用,銷售費用的百分比會下降。”

在決賽中對陣坦帕灣,OCSC 將派出一支老將陣容,其中包括前美國國腳邁克爾·奧羅斯科(29 次國家隊出場)、前流浪者隊中後衛羅伯·基爾南、海地國際前鋒 羅納爾多·達姆斯,以及幾位前 MLS 球員。

名單上也有幾位有前途的年輕球員。 常規賽期間,18 歲的中後衛科比亨利在 19 場比賽中出場 1494 分鐘,首發 16 次。 前任 國際邁阿密CF 本月早些時候,學院球員亨利被徵召到美國 U20 隊參加啟示杯。 美國 U20 名單中還有 El Paso Locomotive FC 中場球員 Diego Luna,以及其他幾位曾參加 USL 錦標賽或 USL 聯賽 1 的 MLS 球員。

坦帕灣在 NASL 效力了 6 年之後,於 2017 年加入了 USL 冠軍賽,在常規賽中以積分領先聯盟 (71),並在對陣塔爾薩 (6-2) 和伯明翰 (1) 的比賽中晉級決賽-0)和路易斯維爾市(3-2)。 Rowdies 門將 Evan Louro、後衛 Forrest Lasso 和前鋒 Sebastian Guenzatti 都入選了 USLC 全聯盟一線隊。

在去年的決賽被取消之後,週日的比賽提供了一個期待已久的機會,可以在黃金時段展示聯盟,並藉此一瞥未來。

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