“那些傢伙會變得醜陋”

迄今為止,在自由球員市場上花費的合同數量創下紀錄,令人費解。 馬克斯·謝爾澤4330 萬美元的年薪是投手有史以來最高的。 這 德州遊騎兵 兩天內在兩個球員身上花更多的錢—— 科里·西格爾馬庫斯種子公司 – 比他們整個花名冊上的 過去四個賽季加起來. 這 紐約大都會隊‘ 在史蒂夫科恩的假期週末狂歡之後,2022 年的工資接近 3 億美元。

但是,一些經紀人和俱樂部高管完全預計,現在投入的所有資金都會不可避免地產生後果,並期望每當美國職業棒球大聯盟和美國職業棒球大聯盟球員協會之間達成勞資決議時——無論是在接下來的三天內還是在接下來的三個月裡——承擔成本的人將再次成為工會的中產階級。

也就是說,是那些不是超級明星,也沒有得到八九位數獎金的普通老兵,他們的平均工資在過去七年中受到了很大的打擊。 “這些人會變得醜陋,”一位總經理說。

一位球員經紀人說:“我什至不想去想他們會發生什麼。”

在不成功的談判中,工資和補償一直是工會關注的焦點 週四,聯盟 30 年來第一次將球員禁賽 – 但談話主要圍繞聯盟最低標準和自由球員資格。 球員的中產階級已經看到工資減少,因為許多球隊應用分析並確定更便宜的替補球員,而其他球隊採用坦克戰略並大幅削減工資,他們大多被排除在這些對話之外。

根據 ESPN 研究員 Paul Hembekides 挖掘出的數據,從 2014 年到 2021 年,中產階級自由球員的平均工資下降了近 50%。每年冬天最賺錢的合同,以及任何簽約低於 100 萬美元或接受非名冊邀請的球員。

由此產生的數字為二三線退伍軍人描繪了一幅鮮明的畫面:

2014 年:平均合同金額為 1180 萬美元
2015 年:1110 萬美元
2016 年:820 萬美元
2017 年:820 萬美元
2018 年:800 萬美元
2019 年:780 萬美元
2020 年:620 萬美元

據美聯社報導,球員們在價值數十億美元的棒球產業中的整體份額已經減少,工會所佔的份額在縮小,平均工資也在下降:

2014 年:395 萬美元
2015 年:420 萬美元
2016 年:438 萬美元
2017 年:445 萬美元
2018 年:441 萬美元
2019 年:438 萬美元
2020 年:443 萬美元(按比例分配)
2021 年:417 萬美元

一些經紀人非常擔心這種趨勢會持續下去,即使在聯盟和工會就下一個集體談判協議達成一致之後。 他們預計球隊將再次努力利用龐大的自由球員池並利用供需對抗老將。

去年冬天,例如,救濟者 馬克·梅蘭康 – 結束了一個賽季,他的自責分率是 2.78 亞特蘭大勇士隊 ——與 Padres 達成為期一年、價值 300 萬美元的交易(2021 年美國職棒大聯盟的拯救領袖,他是 簽署了一份為期兩年、價值 1400 萬美元的合同 週三的響尾蛇)。 瑞安·特佩拉 小熊隊在 2020 年表現出色,但甚至沒有投標合同,並從 900,000 美元減薪至 800,000 美元重新簽約。 他在賽季中期被交易到白襪隊。

工會領導層在 CBA 談判中的當前策略是通過自下而上推動這些數字上升——通過一位消息人士所說的“顯著”提高最低工資,讓大聯盟最年輕的球員在職業生涯早期獲得更多薪水,並讓年輕球員更早地進入仲裁。 工會的希望是,通過建立一個系統,讓最年輕的球員更貴,球隊可能更願意向有經驗的老將支付更多的錢。

然而,一些經紀人擔心的是,在優先考慮讓年輕球員在大聯盟職業生涯早期獲得更多資金的目標,以及讓更多球員更早地成為自由球員時,工會實際上是在餵養系統機器,這些機器已經減少了中產階級球員的工資。

如果球員在他們的職業生涯中更早地進行薪金仲裁,變得更加昂貴,這可能會激勵球隊將他們扔進不斷增長的自由球員池中。

長期經紀人塞思·萊文森在一封電子郵件中寫道,“如果新的 CBA 允許更多球員在職業生涯的早期獲得仲裁或自由球員身份,那麼如果沒有要求俱樂部支付的壓力點,它就將收效甚微。仲裁資格的門檻較低將導致更多球員沒有被招標,而球員在五年內成為自由球員而不是六年的服務將是市場將充斥著更多球員,這只會進一步壓低自由球員的價值。”

萊文森和其他代理人強烈希望工會領導層關注球員從棒球收入派中獲得的總收入份額,而不是支持一個或另一個群體。 有很多人認為應該做出更大的努力來遏制坦克的做法 – 球隊削減工資以努力在積分榜底部附近完成,結果是在選秀頂部附近挑選。 一些代理人認為,這次罷工已經從工會中產階級的潛在工資中吸走了數億美元。

萊文森希望看到工會對針對支出最多的球隊征收的競爭平衡稅徵稅——一種針對達到預定工資底線的球隊征收的稅。 就目前而言,海盜隊、守護者隊和金鶯隊都將在 2022 年支付給他們整個陣容的薪水,低於大都會隊支付給 Scherzer 的薪水。 萊文森表示,美國職業棒球大聯盟和工會長期以來一直在討論一個系統,該系統將“為俱樂部提供維持最低工資或繳納稅款作為罰款的選擇……嚴重的財務抑制可能會導致俱樂部在免費上花費經紀人改善了場上產品,改善了與球迷基礎的關係,增加了自由球員的價值,並使許多老將球員能夠延長他們的職業生涯。”

多年來,美國職業棒球大聯盟的老闆們分為有產階級和無產階級,洋基隊和道奇隊等大市場球隊與坦帕灣和克利夫蘭等小市場球隊的規則截然不同。 球員之間是否會出現類似的動態還有待觀察,因為雖然精英球員每年冬天都會繼續設定新的薪水基準,但工會的中產階級 – 隨著一些球隊應用分析而其他球隊採用坦克戰略——正在失勢。

今年冬天,大約有四打球員達成了交易,總價值約為 15 億美元。 對於處於棒球食物鏈頂端的最佳球員來說,該系統正在發揮作用。 但是大約有 300 名球員仍未簽約,他們可能需要等待幾個月才能找到工作——也許比休賽期開始時他們預期的要少得多。

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