MLS的皇家鹽湖城,沒有老闆、經理或明星球員,已經成為季后賽的命運之隊

2021年MLS杯季后賽有過弱隊,然後有 真正的鹽湖. 如果你沒有預料到他們會走到這一步,你就會被原諒—— 請原諒 我們,猶他人.

將 RSL 在周六進入 MLS 西部決賽的道路稱為崎嶇不平的道路是輕描淡寫的。 在弗雷迪華雷斯於 8 月突然離開並接受助理工作後,鹽湖城沒有常任經理 西雅圖海灣人 ——被視為升職的降級應該說明俱樂部的混亂。 RSL 也沒有真正的所有者; 戴爾洛伊漢森去年被迫出售俱樂部 在種族主義和有害文化的指責中。 MLS 後來接管了銷售流程,但尚未敲定任何交易。

“去年對我來說就像五年,” RSL臨時主席約翰·金博爾說 在俱樂部出售一年後。

組織內部缺乏確定性已經導致現場產品看起來遠沒有說服力。 事實上,在季后賽開始之前,令人難以置信 五三十八 預計 RSL 有 9% 的機會進入周六的西部決賽 波特蘭木材隊.

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“我們只是在我們走的時候閉上了幾張嘴,我們很喜歡它,伙計,”RSL 守門員 大衛·奧喬亞 上說 ESPN 的 Futbol Americas 播客. “我們現在處於一個很好的位置。我們感到自信。我認為我們將在周六對陣波特蘭的比賽中再次取得另一個結果。”

RSL 可能證明專家和預測模型是錯誤的,但很容易看出所有疑問的來源。 鹽湖城一開始幾乎沒有進入季后賽,需要第 95 分鐘的進球 達米爾·克雷拉赫 在決定日只是為了獲得西部聯盟的最後一個季后賽席位。 哦,在那場比賽中,裁判錯過了對 RSL 的明顯點球,這可能會讓他們低於季后賽。

然後,在季后賽的第一輪,RSL 為他們的生命掩護並且沒有記錄對西雅圖的一次射門 – 不是射門,只是射門,時期。 他們甚至連射門都沒有嗅到,在整場比賽中只獲得了一個角球和七次橫傳球,這進入了加時賽。 比賽以 0-0 結束,不知何故,RSL 在點球大戰中取得了進步。 發聲者隊因傷病而受到重創,並且在錯誤的時間打出了他們全年最糟糕的足球,但是在經歷了那場醜陋的、盡量不輸的表現之後,RSL 似乎沒有業務繼續進入季后賽。

“我們認為沒有比零投籃仍然獲勝更好的心態了,”聯盟的主要對手之一奧喬亞後來說,陶醉於它的荒謬。

但隨後發生了一件了不起的事情。 也許這是“假裝直到你成功”,或者也許 RSL 在他們通過季后賽的非正統道路之後,開始相信他們注定會在一年的艱難時期結束時獲得更大的回報。 不管是什麼,在西部半決賽對陣 堪薩斯城競技 而在著名的大鍋球迷面前,RSL 就像一支相信自己的球隊。

與 SKC 球隊相比,球員對球員和美元兌美元應該是最好的球隊,RSL 贏得了勝利。 他們擁有更多的控球權、更多的傳球、更多的觸球、更多的成功接球、更多的傳中、更多的射門、更多的預期進球——更多你在一支主導球隊中所期望的一切。 RSL 以 2-1 的比分扳回一球。

一直以來,鹽湖城都缺少最好的兩名進攻球員之一, 阿爾伯特·魯斯納克,由於 COVID-19 測試呈陽性。 根據 MLS 球員協會的薪資信息,將俱樂部最昂貴的球員 Rusnak 排除在外,RSL 的名單在所有 MLS 中的總成本最低。 與此同時,Sporting KC 在聯盟最昂貴的名單中名列前茅。

“本賽季發生的所有事情的高潮讓我們在精神上和戰術上為今晚這樣的時刻做好了準備,”臨時主教練巴勃羅·馬斯特羅尼 (Pablo Mastroeni) 在談到戰勝 SKC 時說。 “這些人打進了一個球門,在遠離家鄉的地方,很容易鬆懈並追逐它。但我們堅持了下去。”

值得一提的是,在華雷斯離開後接任的馬斯特羅尼(Mastroeni)。 隨著季后賽的臨近,馬斯特羅尼放棄了他的異想天開的想法,變得更加實際,以避免在常規賽的主場比賽中變得非常普遍的不平衡的井噴。 他從開放的 3-5-2 陣型轉變為更具防守性的陣型,這使得 RSL 更難被擊敗。

但到目前為止,球隊季后賽的明星是他們的守門員奧喬亞和中後衛 賈斯汀很高興馬塞洛席爾瓦 也扮演關鍵角色。 它說明了 RSL 的一些情況,即防守球員一直是球隊的英雄,儘管前鋒 鮑比伍德 在對陣葡萄牙體育的比賽中替補打入製胜球。 他們的替補球員,包括伍德和 賈斯汀·梅拉姆,在比賽中保持 RSL 確實值得稱讚,它可能會影響週六在波特蘭的比賽。

現在,懸而未決的問題是 RSL 還能走多遠。 如果他們擊敗木材隊——仍然是一個重要的——他們將進入 MLS 杯 (美國東部時間 12 月 11 日下午 3 點; 在 ABC 上直播),也許他們可以從 NWSL 的華盛頓精神中獲得一些靈感。

今年沒有哪支球隊能比精神號處理更多的公眾混亂—— 一個辱罵教練,聯盟不得不禁止,因為精神的首席執行官拒絕解僱他,一場公有製之戰,其中 球員要求大股東出售,以及由於 COVID-19 爆發而導致的多場比賽沒收。 穿過混亂,精神贏得了NWSL決賽, 成為任何人都無法想像的最不可能的冠軍.

RSL現在有機會提供一個替代的最不可能的冠軍,也許功能障礙可以成為新的製勝法寶。

鹽湖城的混亂之路始於去年,當時 漢森奇怪地抗議他的種族不公,激怒了球迷和球員。 然後來了 指控漢森多年來一直在發表種族主義、冒犯性的評論並營造有毒的俱樂部氛圍 對於少數族裔和婦女。

雖然兩者都 休斯頓迪納摩奧蘭多市 今年被賣給了新東家,RSL 仍處於不確定狀態,他們的未來不明朗。 距離漢森宣佈出售球隊已經過去了 15 個月。 美國職業足球大聯盟在贏得冠軍時將獎杯交給球隊老闆,這是一種奇怪的做法,如果 RSL 做出不可思議的事情並贏得一切,目前尚不清楚 MLS 專員唐加伯會將獎杯交給誰。 也許它可以直接給玩家——畢竟,他們本可以賺到的。

超越木材隊的 RSL 仍然是最長的遠射。 MLS 季后賽只剩下四支球隊了,而 FiveThirtyEight 仍然讓 RSL 僅有 8% 的機會贏得獎杯,其餘的賠率由其他三支球隊平分。 但是鹽湖城已經兩次克服困難——還有一兩次嗎?

正如馬斯特羅尼曾經說過的那樣:“一周中的每一天,數據都會輸給人類精神。” 無論是精神還是控制命運的足球之神的祝福,這支 RSL 球隊出現了一些問題,從理論上講,它不應該仍然站立——而且它已經非常了不起。

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