威利奧里球衣退役的意義

編者按:搭配22號毛衣 1 月 18 日,星期二,在波士頓的椽子上升起,兩名黑人 NHL 隊友反思威利·奧里的持久影響。

在這個遊戲中,有一些榮譽可以區分難忘和難忘。

還有斯坦利杯; 對團隊的最終認可。

有曲棍球名人堂; 對我們這項運動的職業生涯的最終認可。

還有球衣退役; 對球員對球隊、球迷群和冰上和冰下社區的意義的最終認可。

在我們看來,讓球衣退役可能是球員所能獲得的最大榮譽。 它在您的球衣和您的球隊將參加的每場 NHL 主場比賽之間形成了牢不可破的紐帶。 威利·奧里將在下週獲得榮譽,屆時他的球衣將被舉到 TD Garden 的椽子上。

看到 NHL 的第一位黑人球員以這種方式獲得榮譽,這讓曲棍球界有機會反思與成為“第一”有關的一切,從威利面臨的障礙到他激發了這麼多從未見過自己代表的人的希望曲棍球最大的舞台。

障礙是我們需要開始的地方。 因為我們需要記住它們有多大。

如果你聽過威利談論他對他在冰上聽到的種族誹謗的反應——他是如何不讓它打擾他的,他是如何“只是想成為一名曲棍球運動員,如果他們不能接受事實上,那是他們的問題,不是我的問題”——你只聽說過部分故事。 他正在以令人難以置信的韌性說話,這使他能夠繼續前進。

但讓我們想一想,這種彈性的真正含義是什麼。

這意味著多年來在溜冰場內外聽到人們說他不受歡迎和不受歡迎。 這意味著用他們的無知作為燃料來挑戰刻板印象,同時盡量不要因為這些刻板印象的存在而感到沮喪。 這意味著在成為一名優秀運動員所需的日常訓練、專注和承諾之外,還要承受社會壓力和壓力。 這種額外的重量使得威利的每一步都比白人球員所採取的步驟更加艱鉅,因為每個人都在努力實現他們在 NHL 打球的夢想。

然而,威利堅持了下來。

我們永遠無法理解威利在一個明顯的種族主義普遍存在的時代經歷了什麼。 但我們可以將我們的一些經驗與威利必須應對的相同力量聯繫起來,即使這些力量現在以更間接的方式運作。

青年曲棍球給了我們一些我們的第一個例子。 儘管我們在世界不同的地方打球——加拿大和法國——但我們的記憶是相似的:看到看起來不像我們的孩子在旁邊或背後說話。 聽到那些孩子的父母用狹隘的假設來形容我們,比如“嗯,他很快是正常的”。 聽到其他父母質疑為什麼黑人孩子比他們認為屬於那裡的孩子們更受歡迎。

作為回應,我們向自己的父母尋求支持。 他們解釋說,不幸的是,這些時刻將會發生,因為社會還沒有達到每個人都被平等對待的地步。 他們提醒我們努力工作並證明懷疑者是錯誤的。 他們的話讓我們為所期待的做好了準備,並給了我們繼續前進的動力。 但是在非常艱難的日子裡,當我們需要額外的動力時,我們知道我們可以在已經進入 NHL 的黑人球員身上找到動力。 我們可以將他們視為榜樣。 我們有證據表明,像我們這樣的人可以因其在職業曲棍球最高水平上的貢獻而得到認可和重視。

威利沒有那個證據。 他所擁有的只是他自己的奉獻精神和前進的精神力量,卻不知道他的NHL夢想何時或是否會成為可能。

不知何故,他從未動搖過。 這就是為什麼他準備好迎接他歷史性的徵召 波士頓棕熊隊.

看台上的球迷如何體驗威利的 NHL 處子秀是值得考慮的。 想像一下,幾乎全是白人的人群看著他穿著熊隊的毛衣比賽。 他們生活在一個聲稱黑人不能參加競技曲棍球比賽的時代,因為他們的腳踝“太弱”不能滑冰。 但就在那裡,在 NHL 冰上,威利·奧里 (Willie O’Ree) 與舊蒙特利爾論壇上的最佳選手競爭。 他的出現一定迫使人群中的人們重新評估他們的假設。 它必須默默地慢慢地引發他們對種族和社會的看法發生一些變化。

威利可能意識到了這一點,但我們打賭他並沒有專注於此。 他可能只是想很好地代表熊隊並幫助球隊獲勝。 這就是他的影響之美的一部分。 他打曲棍球不是為了試圖改變任何人的想法。 他想做的就是做自己,儘自己最大的努力去做他喜歡的運動。 同時,通過在冰上堅持自己,他幫助每個長得像他的人都得到了更多的尊重。

當我們談論威利在 NHL 的 45 場比賽時,這就是曲棍球界需要講述的故事。

人們有時會使用這個統計數據——45場比賽——來淡化威利的遺產,並聲稱他不應該讓他的球衣退役。

問題是,當他們停止數到 45 時,他們就錯過了重點。

四十五隻是基礎。

添加每個黑人球員在 NHL 中參加過的比賽的數量。 Tony McKegney 的職業生涯和 格蘭特富爾杰羅姆·伊金拉PK子班. 我們可以瀏覽整個列表。 是的,添加所有玩過的遊戲 皮埃爾-愛德華·貝勒馬爾馬修約瑟夫.

沒有威利,誰知道我們當中是否有人會在這裡?

所以,這應該很簡單:威利的遺產的真正衡量標準不僅是他參加的 NHL 比賽的數量,而且是他為每一位不同的球員打開的大門。 在我們看來,他本可以打一場比賽,而他的遺產仍然是巨大的。

最重要的是,威利的遺產包括他在 1990 年代幫助創建的 Hockey is for Everyone 計劃中接觸到的 130,000 名兒童。 這些項目通過讓他們接觸曲棍球和教授自信、團隊合作和領導力等生活技能,為北美地區代表性不足的孩子提供服務。 您必須平均填滿 NHL 競技場七次,才能容納所有從威利在社區工作中受益的不同男孩和女孩。

沒有多少人會選擇以如此大的方式回饋社會。 但話又說回來,威利的旅程充滿了改變這場比賽進程的罕見選擇。 最重要的絕對是威利不放棄的選擇。 同時,威利也需要願意挑戰比賽“正常”理念的曲棍球領袖。 早在 1958 年,棕熊隊做出了一個大膽的選擇,儘管存在種族主義反彈的風險,但還是給了威利一個上場的機會。 該組織因承擔風險而應得的榮譽。

現在,64 年後,威利加入了球隊歷史上最受尊敬的名字,因為他抓住了機會並利用它為他的球隊、這項運動和我們的社會做出了貢獻。

在過去的 64 年裡,世界發生了翻天覆地的變化。 儘管如此,很明顯,要解決威利故事的核心原因,還有更多工作要做。 在曲棍球運動中,有更多不同的孩子需要我們的幫助才能感受到支持和力量。 在社會上,種族不公繼續影響著黑人和其他有色人種。 當曲棍球界慶祝威利的球衣退役時,我們也應該把它看作是一個提醒,這些問題有多麼重要,過去幾代人取得了多少進步,以及我們每個人如何通過致力於成為一支力量來保持進步。好的。

當你這樣想的時候,威利的故事永遠比曲棍球更大。

但對我們來說,當然,曲棍球是他的故事如此個人化的原因。

每隔一段時間,當我們都在冰上時——無論我們是在比賽、練習還是進行點球大戰——我們都會意識到我們在一起是多麼的感激。 我們可以在我們熱愛的運動中以最高水平競爭,並且我們能夠分享在我們進入聯盟的路上經歷過類似事情的人的經驗。 作為兩名恰好是黑人的 NHL 球員,我們有機會創造美好的回憶。

我們知道這些記憶的存在只是因為威利打開了大門讓我們追隨他的腳步。

在每支球隊和每座城市,都有球員和球迷有他們自己的理由感謝威利穿著熊隊的毛衣。 當 22 號加入 TD Garden 椽子中的其他偶像時,他們所有人——包括我們在內——都會自豪地看著。

這是對威利開創性成就的認可,也是一種將永遠引起共鳴的信息:在不可能的情況下,威利奧里在他的球隊和整個國家冰球聯盟中留下了驚人的印記。 我們都因此而變得更好。

Pierre-Edouard Bellemare 和 Mathieu Joseph 是 坦帕灣閃電. Bellemare 已經進入了他的第八個 NHL 賽季,而 Joseph 進入了他的第四個賽季。

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