“也許是有史以來最好的季后賽投手”

既然喬恩萊斯特有 在經歷了 16 個大聯盟賽季後宣布從棒球退役,對於他五年後的名人堂候選資格,無疑會有很好的討論。

但就他的隊友而言,沒有任何爭議。

“我告訴我的孩子們,在喬恩進來之前我不會去,”前波士頓紅襪隊和芝加哥小熊隊的隊友約翰·拉基說。 “那是我們要去庫珀斯敦的時候。我等不及要去那裡了。”

關於萊斯特的庫珀斯敦證書的爭論將集中在他在場上的數據上:他贏得了 200 場比賽,為兩個歷史悠久的組織贏得了三個世界系列賽的冠軍,創造了一個無安打球員,併入選了五支全明星隊。 但他的隊友們最記得他的是他在土墩上的強度和俱樂部會所的個性。 對他們來說,他就是贏家的定義。

芝加哥小熊隊經理大衛羅斯說:“如果你正在培養一名棒球運動員,就他們如何對待他人、他們的目標是什麼、你希望他們如何在場內和場外競爭和行動而言,他就是榜樣。”

在他職業生涯最後幾週的盛夏比賽中,他可能會總結出最好的左撇子。

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8 月中旬,萊斯特在聖路易斯紅雀隊的土墩上,仍然試圖以自己的方式進入季后賽,對陣 NL 中央領先的密爾沃基釀酒人隊。 在第一局的頂部,布魯斯隊的明星 克里斯蒂安·耶利奇 在萊斯特的小腿上以 106 英里/小時的速度打出內場單打。

在讓下一個擊球手結束本局之後,萊斯特來到防空洞時顯然受傷了。 投手教練邁克·馬杜克斯告訴他,他們已經準備好了救援人員,他可以退出比賽。

萊斯特一點也沒有。

“我的小腿離我的心很遠,”他告訴馬杜克斯。 “我不出來了。”

在紅雀隊繼續獲勝的比賽中,他又呆了三局。 兩個月後,當紅雀隊獲得外卡席位時,這標誌著僱傭喬恩·萊斯特的球隊第 11 次進入季后賽。

“是的,這聽起來像他,”好朋友和前隊友達斯汀佩德羅亞說,他嘲笑這個故事。 “‘如果你有兩個,你就可以走了。’ ……這就是我們經常說的。如果是胳膊或腿——“你還有另一個,出去吧。”

他不怕在更衣室或鏡頭前說出自己的想法——關於他自己的表現,或者他的球隊,甚至是萊斯特的棒球專員 2020年被召喚 當 Rob Manfred 詆毀世界大賽獎杯時。

當隊友們向他尋求指導時,對手們被他的勝利動力嚇倒了,因為他們是他毀滅性的殺手。 他被認為是典型的老派球員。 他並沒有忽視比賽中更新的分析元素,但他也沒有依賴它們——如果計算機正在做季前賽預測,萊斯特唯一的興趣是 證明他們錯了.

這種態度在萊斯特早年效力紅襪隊時得到了磨練。 萊斯特認為當時的波士頓王牌喬什·貝克特以及接球手傑森·瓦里泰克和羅斯具有巨大的影響力。

萊斯特在波士頓贏得了他的前兩枚世界大賽戒指,他還了解到在場上和場下成為一名好隊友意味著什麼。

“你的團隊中有來自各行各業的人,他們都有一個目標,”萊斯特說。 “我看到大衛 [Ortiz] 把很多你從未想過會成為朋友的人聚在一起。 當我來到芝加哥時,我想把它帶來。”

雖然他是紅襪隊的眾多球星之一,但萊斯特擔任了奧爾蒂斯在 2015 年與小熊隊簽約時在波士頓所扮演的角色。 克里斯·布萊恩特 還是在未成年和玩家喜歡 賈維·貝茲, 凱爾施瓦伯安東尼·里佐 自上一個冠軍以來一個多世紀以來,一支需要勝利心態的球隊還沒有達到他們的頂峰。 萊斯特自己承擔起將所有人聚集在一起的責任。

羅斯回憶起一次難忘的奧克蘭公路旅行,其中包括一架私人飛機帶一群人去圓石灘打高爾夫球。 一天后,這是一輛前往肯尼·切斯尼音樂會的私人巴士,所有費用由萊斯特支付。

“這是我經歷過的最棒的一次旅行,”羅斯說。 “這不是關於私人飛機之類的事情,而是他希望每個人都玩得開心。”

還有萊斯特在離箭牌球場不遠的他家舉辦的賽后派對。 每個人都被邀請了。

“我知道我們有一支年輕的球隊,”萊斯特說。 “我們想介紹自己,也想認識其他人。最好的方式是在場外。此外,我們喜歡主持,這總是有幫助的。我寧願走到我的房間睡覺也不願擔心關於獲得優步。”

雖然他讓隊友的生活變得有趣,但極具競爭力的萊斯特在球場上保持著“我來這里工作”的態度。 他和羅斯之間的大喊大叫是常態。

“我最喜歡的一場對陣奧克蘭 [in 2014]”羅斯說。“他在七局中擊出 12 次。 然後他在四個非競爭性的球場上走在第八局的領先者身上。

“我走到土堆邊,開始沖他尖叫,‘你完了嗎?!如果你完了,我就讓 [Red Sox manager John] 法雷爾知道。 他在大喊,“我們還沒有完成。” 然後他打出了接下來的三個,最終在當天打出了 15 個。”

羅斯在 2015 年跟隨萊斯特來到芝加哥,兩人在他們離開的地方繼續前進。 在萊斯特甩掉羅斯的電話後又發生了一次爭吵 弗雷迪弗里曼,羅斯記得弗里曼打點後的後果。

“我們進入防空洞,我對他大喊大叫,’你自己玩遊戲!你不需要我!’ 他說,“不要放棄我;我正試圖反彈它。” 我們對彼此非常生氣。

“這很有趣。我對他期望很高。我回想起來,他沒有打我的臉真是太神奇了。”

這種競爭態度是佩德羅亞在 2005 年春季訓練擊球練習期間唯一一次在對陣萊斯特的比賽中踏入擊球手禁區的原因。

“我知道我可以得到喬恩的皮膚,”佩德羅亞說。 “他沒有告訴我他在扔什麼,所以如果他扔了一個刀具,我會接受它或讓它擊中我,我不在乎。所以當他扔給我一個兩縫機時,我擊中了一枚導彈退出 L 型屏幕。

“在那之後我對他說了很多垃圾話。我強調了一點,我再也不會面對他了。我發誓,如果我們在常規賽中和他比賽,我會休息一天,然後和麥泰一起坐在外面。”

佩德羅亞也從不想面對萊斯特,因為他的願望是繼續和他一起玩。 即使在 2014 年萊斯特從波士頓被交易到奧克蘭之後,佩德羅亞也認為萊斯特成為自由球員後他們會重聚。

“在我的腦海裡,我一直認為我們會重新簽下他,”佩德羅亞說。 “他在與小熊隊簽約之前就打電話給我。他在哭。那可能是我大聯盟職業生涯中最艱難的時刻。已經很晚了。我在床上,他打電話給我。我就像’喬恩,它沒有’不要改變我對你的感覺。 這比我在球場上的任何損失都要糟糕。他是家人。”

雖然他的前隊友以最大的敬意回顧萊斯特的職業生涯,但他的名人堂機會將歸結為選民對他 10 月份的成功、與其他左撇子首發球員相比的成就以及他在比賽中投入超過十年。

“我最自豪的事情是我每五天接一次球,”萊斯特說。 “這對我來說是最重要的事情。我年輕的時候總是聽到’被依賴’。無論結果如何,他們都知道他們可以指望我來接球。”

喬恩·萊斯特

他的 2.51 季后賽自責分率在所有至少有 10 次首發的投手中排名第八。 僅包括左撇子,它是第四個。 他的季后賽獲勝概率在季后賽偶像馬里亞諾·里維拉、柯特·席林、約翰·斯莫爾茨和安迪·佩蒂特(唯一的左撇子)之後排名第五。

從 2008 年到 2016 年,當首發球員開始減少投球時,萊斯特在 9 個賽季中有 8 個賽季投擲了 200 局或更多局——2011 年僅丟了 8⅓ 局。 在父親時間終於趕上他之前,他在最後五年(不包括因大流行而縮短的 2020 賽季)仍然平均投球 170 局。

“我最自豪的事情是我每五天接一次球,”萊斯特說。 “這對我來說是最重要的事情。我年輕的時候總是聽到’被依賴’。無論結果如何,他們都知道他們可以指望我來接球。”

去年 9 月,當萊斯特取得了他的第 200 場胜利時,他成為了 MLB 歷史上第 30 位達到這一目標的左撇子。 他在這項運動中的大部分職業生涯都是在這個數據變得不那麼被強調的時候發生的——萊斯特、扎克·格林克和賈斯汀·維蘭德是上賽季活躍的 200 勝俱樂部的唯一成員。

“人們對勝利次數的看法正在發生巨大變化,”小熊隊棒球運營總裁傑德霍耶說。 “我很高興他能達到 200 分。他職業生涯的穩定性以及他能夠成為如此出色的季后賽投手這一事實,這是任何首發投手的縮影。如果你換個角度 [away from 300 wins being the standard to overall value],他是這一代最好的投手之一。”

萊斯特身邊的人相信他的季后賽成功——一次又一次地在最大的舞台上——將成為選民的改變者。

“這實際上並沒有提高你的比賽水平,”羅斯談到萊斯特 10 月份統治的關鍵時說。 “這是一種專注於大型比賽並放慢速度的能力。比賽越大越難。你能執行你想要的球場嗎?

“他是如此的以常規為導向,這讓他為那些時刻做好了準備。他吸收了季后賽創造的能量並且他能夠表現出來。因此,他是我在季后賽中遇到的最好的。”

既然萊斯特的比賽時間已經結束,庫珀斯敦是否會成為萊斯特的未來還有待觀察。 但有一點是可以肯定的,根據過去 16 年觀看他工作的人的說法——棒球正在失去一種獨特的個性,他憑藉出色的季后賽生涯贏得了三枚總冠軍戒指。

“只是專業人士的專業人士,”拉基說。 “他努力了。弗里金每五天接一次球。在更衣室裡不是一個健談的人。以身作則。也許是有史以來最好的季后賽投手。”

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