隨著諾瓦克·德約科維奇退出澳網,丹尼爾·梅德韋傑夫的機會來了

澳大利亞墨爾本——幾乎任何網球迷都會試圖讓你相信,沒有世界第一的澳大利亞公開賽 諾瓦克·德約科維奇 相當於一個更加開放和不可預測的大滿貫。

從表面上看,這種思路確實有道理。 這位塞爾維亞超級巨星以創紀錄的 9 次奪冠,自 2007 年以來在墨爾本公園創下了驚人的 82-6 戰績,並且每次踏上羅德拉沃競技場時都是最受歡迎的。

但有一種說法是,可能的澳大利亞公開賽冠軍現在比 24 小時前德約科維奇仍處於主要平局中時更加清晰。 德約科維奇獲悉,在墨爾本的周日傍晚,距離第一天的大門向公眾開放還不到 18 小時 他的澳大利亞簽證不會恢復,他將不得不立即離開該國,放棄了捍衛他的澳大利亞公開賽冠軍的權利。

在備受期待和有爭議的宣布後的幾秒鐘內,一個新的熱門人物以世界第二的形式出現 丹尼爾·梅德韋傑夫.

這位身材魁梧的俄羅斯人在 2019 年底闖入美國公開賽決賽時,以令人心碎的五盤驚險輸給了他。 拉斐爾·納達爾. 去年,他首次亮相澳網決賽,但又一次落選,這次是狂暴的德約科維奇,賽后德約科維奇宣稱梅德韋傑夫一路領先“只是時間問題”。

德約科維奇是正確的。 六個月後,具有諷刺意味的是,梅德韋傑夫在挫敗德約科維奇在日曆大滿貫賽中罕見地奪得美國公開賽冠軍後成為大滿貫冠軍。

“美網讓我對自己的生活和網球生活更有信心,”梅德韋傑夫在周六的賽前新聞發布會上對媒體說。 “有時在比賽之前,如果我打得不好,我可能會有點擔心。 [I would get] 有點緊張,有時很生氣。 但現在我覺得我更清楚自己能做什麼以及如何踢球了。”

由於德約科維奇不再在場,梅德韋傑夫是最受歡迎的。 自 2018 年初以來,梅德韋傑夫在比賽勝場、決賽出場次數和硬地球場冠軍頭銜方面領先所有球員,而只有德約科維奇在地表排名前 10 位的球員中獲得更多勝利。 他去年在法拉盛梅多斯的勝利意味著,25 歲的他現在是最年輕的現役男子大滿貫冠軍。

梅德韋傑夫也一直在享受球隊形式的成功。 去年,他帶領俄羅斯隊在 ATP 杯和戴維斯盃中都取得了勝利,並且是歐洲隊的一員,他們以 14-1 的比分統治了拉沃爾杯。

對於梅德韋傑夫來說,這是一個顯著的進步,他本周承認,也許有些意外,“在大三的幾年裡,我不確定自己是否會成為專業人士。”

十幾歲的時候,梅德韋傑夫達到了一個他選擇更多地專注於他的學習而不是實踐的地步。 直到他在 2017 年夏天與法國教練 Gilles Cervara 合作並決定為他的網球夢想做最後一搏,職業生涯才開始出現真正的可能性。

很長一段時間以來,網球觀察家一直試圖將火炬傳遞給一代人,或者更具體地說,傳遞給梅德韋傑夫,而許多人之前已經為此而煩惱。 但 2022 年澳網公開賽呈現了 15 年來第一次沒有三巨頭的成員——德約科維奇、拉斐爾納達爾和 羅傑·費德勒 ——是大滿貫的最愛。

德約科維奇現在加入了費德勒的行列,費德勒在膝蓋手術中恢復後連續第二次錯過澳網公開賽。 納達爾是唯一可以破壞梅德韋傑夫兩週的三巨頭成員,但兩人直到決賽才會相遇。

“我們都知道三巨頭正在變老,但他們仍然贏得了很多大滿貫,”梅德韋傑夫說。 “[Everyone] 總是在說,接下來呢? 什麼都沒有。 但總有人或某事要來。”

梅德韋傑夫很有可能舉起諾曼布魯克斯獎杯並將他的大滿貫記錄翻一番。 但如果他要一路走下去,他就必須創造歷史,因為在公開賽時代,沒有人連續贏得他的前兩個大滿貫賽事。

但歷史並沒有打擾他,在比賽前夕,梅德韋傑夫向其他127名抽籤的人發出警告。

“我比去年更有信心,”他說。

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