威利·奧里 (Willie O’Ree) 榮幸波士頓棕熊隊將在 22 號退役

波士頓——威利·奧里(Willie O’Ree)在他的一生中經歷了許多榮譽,從 1958 年打破 NHL 的顏色障礙 波士頓棕熊隊 於 2018 年入選曲棍球名人堂。

但這位 86 歲的老人表示,他的 22 號球衣將於週二在波士頓退役,他的排名將接近榜首。

“這是我做夢也想不到的事情,”奧里週一在電話採訪中說。 “我很幸運能在 1958 年被召入棕熊隊,並在 60 年和 61 年與他們一起踢球。然後突然間,我發現我的球衣即將退役並掛在那裡的椽子上目前在那裡的當地偶像和傳說——簡直太神奇了。”

1958 年 1 月 18 日,O’Ree 成為 NHL 的第一位黑人球員,當時他身著西裝迎戰 蒙特利爾加拿大人隊. 他將成為棕熊隊歷史上第 12 位將他的號碼提升到椽子的球員。

他原計劃參加週二波士頓對陣卡羅萊納的比賽,但對大流行的持續擔憂改變了這些計劃。 他現在將在聖地亞哥的家中虛擬參加。

“我很失望,”他說。 “多年來,我在波士頓地區有很多朋友和我認識的粉絲。隨著病毒的傳播,我們只是覺得為了我們自己的安全,我們不會去旅行。”

O’Ree 最初來自新不倫瑞克的弗雷德里克頓,在 1957-58 賽季為棕熊隊打了兩場比賽,接下來的兩個賽季都在未成年人隊度過,並在 1960-61 賽季回到波士頓又打了 43 場比賽,在他的 45 場比賽中打進 4 個進球和 10 次助攻。 他於 1961 年被交易到加拿大人隊,但從未回到 NHL 級別。

與週二的儀式同時,NHL 的黑色曲棍球歷史博物館本週在波士頓舉行。 本季它將前往美國的 28 個城市和 O’Ree 的家鄉加拿大——這是迄今為止它訪問過的最多的城市。 週日是在熊隊的訓練場,週二晚上比賽前將在 TD Garden 停留。

這座 525 平方英尺的博物館展示了 O’Ree 等開拓者和歷史創造者,以及聯盟的創始人和斯坦利杯冠軍。 它還展望了下一代年輕明星、NHL 官員、廣播員和女性在比賽中的表現。

自從 O’Ree 退出這項運動以來,他一直專注於 NHL 的未來。 自 1998 年以來,他一直在 NHL 擔任多元化大使,致力於促進更多的包容性並打擊聯盟中仍然存在的種族主義。

O’Ree 之前曾說過,雖然他在波士頓的隊友們很喜歡他,但他在 NHL 的短暫時間並沒有受到當時美國吉姆克勞時代滲透的種族主義的影響。

“當我在 1958 年與棕熊隊發生衝突時,我聽到了看台上的球迷和反對派球員的種族言論和種族誹謗,”奧里說。 “但這並沒有真正困擾我。我要感謝我的哥哥,他不僅是我的兄弟和朋友,還是我的導師,教會了我很多我需要知道的東西。他說,’ ” 基本上,這就是我所做的。”

O’Ree 說,他為自己在曲棍球診所與年輕人交談所做的工作感到自豪,希望能夠使他喜歡的運動多樣化。

“我只想被人們銘記,不僅是第一個在 NHL 打球的黑人球員,而且只是一個想要與男孩和女孩一起參與並幫助他們為自己設定目標並幫助他們朝著自己的目標和感覺而努力的人對自己好,喜歡自己,”他說。 “我認為這非常重要。”

週二的頒獎典禮將在主隊打出本賽季最好的曲棍球之際舉行。 在 COVID-19 暫停和 NHL 假期休息後,棕熊隊已經安定下來,並連續贏了五場比賽。

美聯社為本報告做出了貢獻。

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