突破美國曲棍球明星艾比·羅克希望激勵其他土著球員

在密歇根州的上半島,與加拿大邊境隔河相望,坐落著蘇聖。 瑪麗。 那是艾比·羅克長大的地方。

“這是一個小社區,但卻是一個大曲棍球小鎮,”她說。 “這就是在 Sault 進行的運動。”

Roque 是位於安大略省的 Wahnapitae First Nation 的成員。 她的叔叔拉里是他們部落的首領。 長大後,羅克被其他背景相似的孩子包圍。

“我們是一個非常土著的社區,”羅克說。 “這對我來說是很正常的事情。球隊中的土著球員和非土著球員之間並沒有那麼大的分歧。”

羅克在很小的時候就愛上了曲棍球。 她的父親吉姆曾在蘇聖路易斯的蘇必利爾湖州執教。 瑪麗。 他現在是一名球探 多倫多楓葉隊.

吉姆首先讓女兒在他建造的後院溜冰場上溜冰,很快她就坐在看台上,觀看他球隊的所有訓練和比賽。 羅克對她打曲棍球的機會知之甚少。 她只知道她想盡可能多地呆在冰上。

但隨著她逐漸提升這項運動的水平,她注意到看起來像她的球員越來越少。 首先,是因為她的性別。 上半島沒有女子隊,所以她只和男孩一起打球。

“兩三年來,協會裡還有一個女孩,她比我低一年,”羅克說。 “但後來她過去了,開始在加拿大玩男孩曲棍球。所以,有一段時間,很多年都只有我一個人。”

2016年,羅克投身威斯康星大學並踏上校園訓練營,這標誌著她第一次全年打女子曲棍球。 當她開始時,羅克注意到有她背景的球員並不多。

下個月,24 歲的羅克將在美國女足國家隊上演奧運處子秀。 羅克將成為美國隊曲棍球名單上的第一位土著球員,也是該隊唯一的 BIPOC 球員。

“我從來沒有計算過世界各地有多少土著球員實際上在打曲棍球,”羅克說。 “回到家鄉,周圍有很多土著球員,現在我坐在這裡,作為美國女隊中唯一一名土著球員,也是第一位球員。這是一個很酷的時刻,我為之驕傲,但我顯然想幫助改變。我希望看到更多土著球員參加比賽並組建這些球隊。這真的令人大開眼界。”

女子曲棍球界的許多人都將羅克視為這項運動的下一個突破明星。 2020 年決賽入圍者 帕蒂·卡茲邁爾獎,她在威斯康星大學的得分榜上排名第九(170分),助攻排名第七(114)。 她還打進了 21 個強力進球,得分為 136 分。 隊友和即將成為四屆奧運選手的希拉里奈特對羅克滔滔不絕,說:“我認為她將成為世界上最好的球員。簡單明了。”

為了讓羅克走到這一步,她必須開闢自己的道路。 這不是一個線性的旅程,最終目標並不總是很明確。


羅克充滿自信,這歸功於她的成長經歷。 儘管脫穎而出,但她只感受到來自她內心曲棍球圈的鼓勵。

“我從來沒有和一個不那麼支持我並希望我加入球隊的人一起打球,”她說。 “這從來都不是一個問題,’她是個女孩,她不會玩。’ 總是,’她很好,她應該在團隊中。’”

這並不意味著事情總是一帆風順。 “當你遇到問題時,其他團隊的人更多,”羅克說。

當她上高中並參加男子校隊時,羅克說她會在冰上得到兩種不同的反應。 一些對手會滑到她面前說,‘看到你在外面真是太酷了。 我聽說你致力於威斯康星州,恭喜。

“然後還有其他球隊會試圖瞄准你,讓你穿過板子,唧唧喳喳 [at] 你,”她說。

冰上發生的事情從來沒有像看台上發生的那樣糟糕。

“會有很多父母尖叫,’打女孩!’ 或者,‘她不屬於這裡!’”羅克說。 “然後你會讓我們的一些父母和他們打架,也許會在溜冰場大廳打架。那是瘋狂的時代。就像,為什麼人們在溜冰場大廳里為了這件事吵架?它沒有事情。”

羅克只控制她能控制的,那是她的遊戲。 她的身體和技能與她的男隊友不同,而羅克總是想方設法利用這一點。

“特別是當你進入高中階段時,這些男孩中的很多都以他們的力量、速度和體型起飛,”她說。 “我大概是 5-4 大一, [140 pounds],而我坐在那裡必須學習與這些人中的許多人不同的遊戲。”

儘管她是冰上最小的,但她必須堅強。 她學會了接受支票並玩弄他們。

“我也知道我不會以我的速度或類似的東西擊敗任何人,所以我必須玩聰明的遊戲,”羅克說。

如果她拿著冰球太久,她知道她會被埋在板子裡。 所以她專注於傳球、打球和比其他人更快地看比賽。

羅克為小凱撒的女子隊兼職參加了幾場比賽,這是她第一次接觸女子曲棍球。 “這絕對是一種調整,”她說。 “我不得不自學放下屍體。”

2013 年,羅克的父親問她是否想開車去下州參加 18 歲以下女子世界冠軍隊的選拔賽。 “我不知道其他女孩會有多好,”她說。 “我不知道我會如何比較。”

原來,羅克是 真的 好的。 她被邀請參加第二次選拔賽,然後進入名單。 第二年,她再次入選了球隊。 由於她的父親是加拿大公民,她可以選擇為加拿大或美國滑冰; 她選擇為後者效力。

“我從來沒有真正想過,”她說。 “我為我的加拿大血統感到自豪,我的部落在安大略省,所以兩者兼而有之很有趣。但我是美國人。我終於擺脫了我父親的加拿大帽子,但我聖誕節回家過車庫裡有一面加拿大國旗。我想,‘爸爸,加油!’”

當羅克致力於威斯康星州時,是她完全過渡到女子比賽的時候了。 教練們不斷地告訴羅克要多投籃,還要更長時間地握住冰球——這與她如何讓自己適應男孩曲棍球比賽的方式背道而馳。 控制她自己的肉體繼續存在問題。

她說:“我肯定意外地受到了很多處罰。” “有一次我被禁賽兩場。有人向我衝過來。我只是把他們扔了,因為我沒想到。我以為他們想打我。然後我被拖出了比賽。我想,‘我在男孩曲棍球比賽中一年會受到四次處罰,這太瘋狂了!’”

在男隊打球無疑塑造了今天的羅克。 身高 5 英尺 7 英寸,她為自己的曲棍球智商和技能感到自豪。 她對比賽看得很清楚,但不害怕進入堅韌的地區,而且很少輸掉戰鬥。

長大後,羅克以她父親大學球隊的球員為榜樣。 當她晚上回家時,她會收聽 NHL 並且喜歡看 帕特里斯·伯杰龍里克·納什. 能見度仍然是女子曲棍球的一個問題; 羅克根本沒有多少機會看女子比賽。 這是她希望為下一代改變的事情。

當她回家過聖誕節時,羅克很高興看到溜冰場上的女孩比以往任何時候都多。 “一對夫婦 [of] 女孩們在溜冰場只是為了看我; 他們想看我滑冰,”她說。“這對我來說太酷了。 我認為女孩們現在意識到她們可以玩,這是最重要的。”

長大後,羅克沒有這種意識。 奧運會是世界上最受矚目的女子曲棍球錦標賽,球員們是潛在的榜樣。 洛克代表了更多的東西。

“能夠以你想要描繪自己的水平看到像你這樣的人是非常重要的,”她說。 “因為那時你可以說,’哦,那可能是我。’”

對於 Roque 來說,擔任領導職務是自然而然的事情。

“看到她站在自己的權力中很酷,因為她意識到自己確實有發言權,”她的好朋友和威斯康星州的隊友莎拉護士去年告訴 ESPN。 “她覺得自己代表了一群人,可以成為他們的榜樣。當她踏入校園時,她讓人們知道,‘這就是我來自的地方,我成功了,這就是我的家人。 看到她有多麼自豪,我感到很自豪。”

Roque 和 Nurse 將在下個月擱置他們的友誼,因為 Nurse 是加拿大隊的傑出前鋒。 但最終他們有相同的目標:讓曲棍球對每個人都更具包容性。 能見度不是唯一的障礙。

“曲棍球是最昂貴的運動之一,”羅克說。 “在我成長的過程中,曲棍球真的沒那麼貴;我們讓它負擔得起。我們有很多球隊的籌款活動,我們有很多贊助商。當你離開時,你會意識到其中一些項目向人們收取了很多錢打曲棍球,這對很多家庭來說是遙不可及的。然後你會發現,曲棍球並不是一項受歡迎的運動。

“如果你不了解曲棍球並且打開它,你不知道發生了什麼。這太令人困惑了。如果你想讓你的孩子參加曲棍球,就像,’我不知道他們需要什麼裝備,他們是否需要護脛或什麼護脛或如何穿上裝備。 因此,作為曲棍球愛好者,我們需要盡可能地歡迎它,讓每個人都感到歡迎嘗試曲棍球。”

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