2022 年澳大利亞網球公開賽——在美國網球協會球探的古怪而緊張的工作中

很少有人認為索菲亞·肯寧會贏得 2020 年澳網冠軍。

她是 14 號种子,從未在大滿貫賽中晉級過第四輪。 當時 21 歲的美國人幾乎沒有受到關注。

但一場又一場的比賽,凱寧衝破了平局,在半決賽中與世界排名第一、深受當地人喜愛的阿什·巴蒂(Ash Barty)進行了她職業生涯中最大的一次交鋒。 由於澳大利亞民眾肯定會反對她,即使是凱寧最熱心的支持者也知道這將是一場艱苦的戰鬥。

不過,肯寧有一個秘密武器。

在半決賽前兩天,美國網球協會的表現分析小組立即開始工作,整理了一個視頻播放列表,強調他們認為她應該做什麼才能擊敗巴蒂。

美國網球協會球員發展總監大衛拉莫斯說:“凱寧有時會在正手擊球時遇到問題,尤其是在壓力下,她會被鎖定在交叉場上。” “那是巴蒂最好的投籃。我們想如果她能用正手擊球,讓 [Barty] 反手擊球,並且早點完成,她可能會打亂巴蒂的比賽計劃,並稍微動搖她的信心。”

該策略奏效了。

拉莫斯補充說:“在第一盤的前半部分,肯寧的正手擊球命中率是 30% 到 40%。” “你可以看到巴蒂看著她的教練,‘現在發生了什麼?’”

凱寧以 7-6 (6) 和 7-5 獲勝,兩天后在決賽中對陣 Garbine Muguruza 贏得了她的首個大滿貫冠軍。

雖然只有凱寧一個人必須執行比賽計劃,但她從美國網球協會的球探那裡得到的支持無疑幫助她實現了她畢生的夢想。

並且四人小隊在每場比賽前都會提供這樣的球探報告 每一個美國人 在大滿貫賽中,包括在排位賽中——甚至在一些大師級別的賽事中。 唯一的例外是當美國人面對同胞或同胞時。 2022年澳網,在排位賽和正賽之間,共有51名美國單打選手參賽。 它涉及每天不眠之夜和數小時的密集數據分析,是一項平等的工作,即統計學家、培訓師和心理學家。

拉莫斯、傑夫拉塞爾、亞當斯努克和凱瑟琳岡薩雷斯經常與美國特遣隊一起環遊世界。 但是對於今年的澳大利亞公開賽,由於大流行破壞了他們的旅行能力,四人組將在佛羅里達州奧蘭多的美國網球協會國家校園的辦公室提供建議。


在美國網球協會國家校園的一個陽光明媚的 12 月的一天,麥迪遜·凱斯、比約恩·弗拉坦吉洛和達娜·馬修森等球員正在外面的球場上練習,來訪的佛羅里達大學男隊成員正在意大利六大紅土之一上進行訓練法院。

精英球員的每個球場都配備了來自德國的數據和技術公司 Kinexon 的傳感器,該公司與 NBA 密切合作,記錄球和球員的運動。 一些球員使用可穿戴設備來記錄身體特定方面的健康和表現。 賽季快到了,每個人都在努力工作,尋找任何可用的優勢。

高性能中心的設施內部也不例外。

拉莫斯、拉塞爾和斯努克戴著面具,在他們沒有窗戶的辦公室的辦公桌前,準備在當天下午晚些時候與麥肯齊“麥基”麥當勞的教練會面。 麥克唐納是加州大學洛杉磯分校的前 NCAA 冠軍,他在 2021 年的澳大利亞公開賽上打進了第四輪,追平了他職業生涯的最佳大滿貫成績。他和他的團隊希望通過利用所有可用資源,在本賽季進一步取得成功。

並且不乏信息可以幫助他到達那裡。 在一個大圓形沙發前的視頻屏幕上,從麥當勞在不同訓練中的心率到他的能量輸出再到他的訓練與比賽的比較,一切都準備好了。 我們的目標是回答一個核心問題:麥克唐納究竟需要做些什麼來最大限度地利用他的練習時間——讓他為比賽做好最好的準備?

“有了他的比賽數據,我們可以很容易地看到他在一場特定比賽中必須達到的最高門檻,”性能高級經理拉塞爾說。 “所以我們需要確保他的訓練有條理,每一次訓練都有自己的目的,讓他盡可能地為比賽做好準備。他們在季前賽期間在奧蘭多待了四個星期,我們希望他有更好的理解,一旦他們回到路上,每次演習的強度和目的。 [We] 給他一個今年剩餘時間的基線,讓他參考我們在這裡收集的所有信息。”

歡迎任何美國專業人士在太短的休賽期或他們可能有的任何其他休息時間在校園裡訓練,並利用資源和支持——儘管許多人更願意在家訓練,因為他們很少去.

2009 年,美國網球協會開始使用運動員管理系統,允許教練和訓練員記錄他們自己與運動員的訓練數據。 它很快就包括了大滿貫比賽中的投籃選擇和返回模式等統計數據。 今天,他們可以在需要時提取歷史和當前信息。

“網球幾乎一直被視為一種藝術形式,我們正試圖將一些科學知識融入其中,”拉塞爾說。 “我們提供的客觀信息可以與主觀信息一起使用。”

因此,對於某些球員,球隊可能會在比賽前提供他們擁有的關於對方球員的所有相關數據。 對於其他人來說,這可能只是球員在進入比賽時應該關注的三件事。 有些教練會比其他教練更主動,會要求提供具體的細節或視頻,而另一些教練則根本不會要求任何東西。

由於與澳大利亞網球協會和英國草地網球協會 (LTA) 等其他聯合會的合作,美國網球協會也能夠獲得更多關於非美國對手的數據。 當然,這些組織也有類似的能力。

“我們稱之為反向偵察,”拉莫斯說。 “我們希望提供一份關於我們自己球員的發展報告,以便他們確切地知道來自英格蘭的其他人或為澳大利亞網球協會效力的人會對他們有什麼看法。所以除了‘這就是他們將要做的’之外,”它是’這就是 需要專注於或改變你自己的遊戲。’”

在大滿貫賽的後幾輪比賽中,當抽籤的美國人較少時,提供這種詳細程度要容易得多。 但在最初的幾天裡,當數十名玩家仍然活躍時,他們可能會在梳理數據、尋找可以找到的任何優勢時度過漫長的不眠之夜。


該國大多數頂級球員在聖誕節後不久前往澳大利亞參加本賽季第一場大滿貫賽之前的領先錦標賽。 在新冠病毒爆發之前,至少有兩名績效分析小組的成員會在不久之後提供實地分析,並在澳大利亞網球協會提供的墨爾本公園的一個辦公空間中工作。 (美國網球協會在美國網球公開賽上向澳大利亞同行回報了支持,兩個組織經常相互分享從各自比賽中收集到的數據。)這支四人團隊能夠親自參加 2021 年美國網球公開賽,但不會由於持續的旅行限制,澳網如此奢侈。

拉塞爾說,他們可能會在沙發上一夜之間盡可能多地觀看現場直播的比賽,然後在第二天嘗試從辦公室收集盡可能多的預先信息,以備下一輪比賽之用。 在時差和一般 Zoom 疲勞之間,他們知道傳遞信息可能比平時更難。

“有些事情會在談話中自然而非正式地出現,”斯努克說。 “有人可能會談論一場比賽,我們可以說,’哦,我們為 X 球員做了一份回歸報告,它可能對你有用。’ 我們現在失去了它。”

更不用說,這份工作最好和最有價值的好處之一就是能夠在比賽中看到他們所有的辛勤工作和對細節的辛勤關注。 在許多情況下,就像 Kenin 一樣,他們從十幾歲開始就認識這位球員,並積極參與了他們的發展。

“我們有責任幫助這些人,”拉莫斯說。 “我們更願意親自到場,因為我們不僅向他們提供信息,而且他們聽到我們在比賽中為他們加油,並且知道我們得到了他們的支持。這種道義上的支持與提供信息同樣重要是。”

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