朱利葉斯蘭德爾,紐約尼克斯隊和期望的負擔

麥迪遜廣場花園 剛剛主持了本賽季最激動人心的複出之一。 那是 1 月 6 日,並且 紐約尼克斯 球迷們目睹了一場荒謬的 壓哨的銀行投籃 三分球 RJ巴雷特 結束了 24 分的反彈並戰勝了 波士頓凱爾特人隊.

這是尼克斯隊在過去七場比賽中的第五場胜利,也是主場更衣室興奮的原因。 但對於 朱利葉斯·蘭德爾,他的 22 分和 8 個籃板幫助紐約隊大獲全勝,當他坐在領獎台上時,似乎有些不對勁。

蘭德爾的回答被剪裁了,簡潔明了。 經過幾分鐘尷尬的沉默和簡短的回答後,有人問他,他想通過在第四節中段的一個水桶後向家鄉球迷豎起大拇指來傳達什麼信息。

“閉嘴,”他說, 回應味精粉絲 在尼克斯隊以兩位數的比分落後的情況下,他在比賽初期就發出了噓聲。

這是一種突然釋放的挫敗感——象徵著這個賽季並沒有像蘭德爾或尼克斯隊所希望的那樣發展。 他和尼克斯隊在 2021 年東部聯盟 4 號种子的激烈角逐中所寫的令人感覺良好的故事在 2021-22 賽季前半段隨著不斷增加的失利而消散。

在打破了七年的季后賽荒之後,紐約隊的支柱——再加上球隊休賽期陣容的增加——取得了平庸的成績,因為尼克斯隊發現自己正在爭奪季后賽席位。

這一切都引出了一個問題:哪個結局——上賽季為主場優勢而瘋狂的結束,還是在樂透台上的另一個席位——對尼克斯來說是領先的?

“[The Knicks] 是一個典型的例子,”一位東部聯盟的高管說,“當你從獵人到被獵物時會發生什麼。”


四鍵供電 尼克斯隊在 2020-21 賽季的突破:蘭德爾成為最佳陣容球員,紐約隊以聯盟第四的防守結束,賽季中期的收購 井架羅斯作為第六人決賽選手的複興和巴雷特大二的飛躍。

上賽季出人意料的那些支柱已經在崩潰的邊緣搖搖欲墜。

蘭德爾是上賽季進步最快的球員,他的三分命中率下降了:從上賽季的 41% 下降到 2021-22 賽季的 31%。

其中一些是可以預料的; 甚至今年31%的三分命中率也是蘭德爾職業生涯的第三高。 但根據 Per Second Spectrum 的追踪,蘭德爾在運球後投籃難度方面也位列前五。 本賽季他還完成了聯盟領先的 651 次單打和背身單打; 在至少進行過 225 次此類比賽的 31 名球員中,蘭德爾的效率排在第 27 位。

蘭德爾的單球得分從上賽季的 1.12 下降到 1.03,在本賽季至少有 100 次直傳的 63 名球員中排名第 32 位。

“他們認為他們有一個可以圍繞他們建立的人,並採取了這種方式,”一名西部球探說。 “可能不是這樣的。”

東部第二位高管說:“他仍然很好,但他不像去年那樣入選了最佳陣容。這是一個很大的不同。”

尼克斯站在蘭德爾身後。 教練湯姆·錫伯杜指出了這位苦苦掙扎的球星在投籃之外影響比賽的方式,而隊友們則宣揚了他在球場上能量的重要性。

但是,雖然進攻——尤其是蘭德爾的進攻——一直很麻煩,但球隊的防守卻是一個更大的問題。 防守大師錫伯杜 (Thibodeau) 正在監督一支上賽季從排名第四的球隊滑落至第 16 位的球隊。

主要原因有兩個:過渡防守不佳和三分防守銳減。 過渡數據很難看,紐約從上賽季的第 11 位上升到本賽季的第 27 位,每次控球失分 1.33 分。

尼克斯隊是上賽季防守對方三分球的NBA最好的球隊。 他們也是最幸運的。 他們的對手投籃命中率(33.7%)與他們預期投籃命中率(36.0)之間的 2.3% 差距很容易成為聯盟中最大的差距,每秒頻譜跟踪,幾乎是第二名的兩倍 猶他爵士.

今年,這一差距已降至 1.3%。 作為一支球隊,尼克斯隊的對手三分球命中率已經下降到第15位。

與此同時,羅斯自 12 月 16 日以來一直因右腳踝受傷缺陣,這將使他無法在場上直到 2 月中旬的全明星賽臨近。

這位 33 歲的後衛在上賽季的交易截止日期與錫伯杜重聚,他一直是替補陣容的領袖,他的表現通常優於首發陣容。 羅斯在場的情況下,尼克斯隊每 100 回合得分提高 9.8 分。

球隊在首輪輸給對手期間最好、最穩定的進攻威脅 亞特蘭大老鷹隊 在去年的季后賽中,羅斯場均得到19.4分,系列賽三分命中率超過47%,老鷹隊成功限制了蘭德爾的影響力。

“只要有他的領導力,讓比賽變得更容易,”尼克斯前鋒 泰姬·吉布森 談到羅斯對尼克斯的影響。 “他也讓年輕人更輕鬆。但與此同時,他不在場,很多人不得不站出來。”

進入巴雷特,在本賽季的前半段,他未能在大二賽季的職業生涯最佳數據基礎上再接再厲。

但是在到 12 月底以 40% 的投籃命中率場均得到 15 分之後,巴雷特在 2022 年開始扭轉局面。他在 1 月份場均得到 23 分,投籃命中率為 45%,三分球命中率為 44%,其中包括三個 30得分錶現——與他前兩個多賽季的表現相匹配。

由於 COVID-19 在 12 月中旬缺席了六場比賽后,巴雷特上週表示,他的身體再次感覺良好。 他的表現支持了這一信念。

巴雷特在上場時間裡在 20 多歲的時間裡徘徊了三場比賽,同時他提高了自己的體能,然後在對陣英格蘭的比賽中得到 26 分。 俄克拉荷馬城雷霆隊 在新年前夜。 從那以後,他的比賽開始騰飛——這位21歲的邊鋒自那以後場均得到23分、6個籃板和3.3次助攻,三分球命中率超過44%。

“他的能力沒有上限,”尼克斯後衛 埃文·福尼爾 最近談到巴雷特。 “當他在所有三個級別上都得分時,他變得不那麼可預測了。所以這讓他可以做他最擅長的事情,那就是積極進取和驅動。

“當他那樣打球時,每個人的工作都會變得輕鬆,因為他吸引了很多關注,而且他是一個願意傳球的人。所以希望他 [keeps] 它去。”


尼克斯繼續 上週重組陣容的過程,當時他們將凱文諾克斯和一個受保護的 2022 年首輪選秀權轉移到亞特蘭大老鷹隊作為前鋒 帶紅色的凸輪,巴雷特的前樂透秀和杜克隊友,他們希望能隨著環境的變化而提高。

紐約休賽期飛濺——簽約 肯巴沃克 通過與凱爾特人隊的簽約和交易來增加福尼耶——並沒有產生尼克斯隊希望的影響,特別是在提高紐約隊的進攻能力方面,後者繼續排名聯盟倒數第三。

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Alan Hahn 推測尼克斯隊可能會在交易 Cam Reddish 後再次採取行動來完善球隊。

沃克在賽季初就被替補了 在紐約的首發陣容中,每百回合得分超過 15 分,同時上場時間比當時 NBA 任何五人單位都多。 在球隊 COVID-19 爆發後,當錫伯杜別無選擇,只能與沃克上場時,沃克才回到球場。

沃克是 十二月下旬的輝煌,但是,在六場比賽中每場上場近 36 分鐘後,他因膝蓋酸痛缺席了三週,然後在周二復出。

本賽季尼克斯隊的一些問題是他們無法控制的。 最突出的是他們近十年沒有經歷過的事情:期望的負擔。

上個賽季,尼克斯隊預計將以聯盟最差的戰績之一結束。 因此,在本賽季中途徘徊在 0.500 左右被認為是成功的——在最後 18 場比賽中以 14 場胜利狂奔回家被認為是一項了不起的成就。 在同一時間跟進幾乎相同的記錄永遠不會以同樣的方式慶祝。

“這是一個漫長的賽季,”錫伯杜說。 “我們上個賽季也是這樣開始的。”

一個問題:這不是上賽季的東部。 這 芝加哥公牛隊克利夫蘭騎士隊 – 上賽季東部排名墊底的五支球隊中的兩支 – 目前正在爭奪聯盟的最佳戰績。 這 多倫多猛龍隊在 2020-21 賽季在佛羅里達州坦帕市打主場比賽中獲得第 12 名之後,他又重新成為了入圍的競爭者。

再加上 ESPN 的籃球實力指數顯示紐約隊擁有聯盟中第二難的賽程,想要重回季后賽並不容易——更不用說追上上賽季的 4 號种子了.

“很難爭論 [the Knicks] 應該是他們現在的樣子,”一位西部聯盟的高管說。“我不認為朱利葉斯會突然變得更有效率,我不認為肯巴、福尼耶甚至羅斯——當他健康的時候——在防守端會變得更好。”

增加了一名東部聯盟的球探:“去年對他們來說一切都已經到位,而且他們無法重蹈覆轍。”

儘管尼克斯隊在過去八場比賽中贏了五場,但他們仍然有辦法複製上賽季的模式——堅固的防守與蘭德爾、巴雷特和羅斯領導的足夠進攻相結合——並證明其 2021 年季后賽的表現不是傻瓜的黃金。

“每天都不能回頭看 [and] 你不能看得太遠,”錫伯杜說。“你只需要看看今天。 把一切都放在今天。”

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