追逐英超聯賽晉級,布萊克本流浪者在十年屈辱之後再創佳績

本週,布萊克本流浪者遭遇了近三個月以來的首場聯賽失利。 週三在赫爾城的 2-0 失利讓他們失去了進入 EFL 錦標賽自動晉級位置並更接近回歸的機會。 超級聯賽. 這是一次挫折,但只是其他普通足球俱樂部不時遭受的挫折。

長久以來,布萊克本都不是一家普通的足球俱樂部。 在一月份一個寒冷的夜晚在赫爾失利,沒有經理被解僱的前景,也沒有支持者對老闆進行抗議,這是一個真正進步的跡象。 布萊克本在 1995 年贏得了英超聯賽冠軍,當時他被傑克·沃克(Jack Walker)資助成功了 曼聯,為一家陷入困境的小鎮俱樂部帶來榮耀。

那是美好的日子。 自從沃克家族在 2010 年將俱樂部賣給了 Rao 家族——Venkateshwara Hatcheries 的所有者,Venkateshwara Hatcheries 是一家與家禽業相關的印度企業集團,更廣為人知的是 Venky’s——布萊克本流浪者隊有時會成為笑柄,一個足球俱樂部不應該如何運作的例子。

他們以驚人的速度解雇了經理,對足球界的一些知名人士進行了高度宣傳但未成功的追求,並成為從辱罵到鬧劇的支持者抗議活動的避雷針。 2010 年 12 月,當地警方證實有兩隻雞——其中一隻戴著布萊克本圍巾—— 被關押在俱樂部伊伍德公園球場的牢房裡 在被釋放在球場上抗議文奇之後,但隨著歲月的流逝,支持者的憤怒變得更加直接, 球迷用雪球擊打饒家成員 在 2013 年 1 月的一次比賽中。

但周三在赫爾的失利是布萊克本的混亂如何被平靜所取代的一個例子。 流浪者仍然歸 Venky’s 所有,但遠離英超聯賽的聚光燈,他們已經從喧囂中退了一步,讓俱樂部由經驗豐富的足球人士經營。 穩定已經恢復,他們周中的損失只不過是路上的一個顛簸。

布萊克本週一在伊伍德公園迎戰米德爾斯堡 (美國東部時間下午 2:40, 在 ESPN+ 上直播) 在從英超聯賽降級10年後,又有一次進入前兩名的機會和提升晉級希望的機會,但這在漫長的回歸之路上絕非一帆風順。

羅納爾迪尼奧、大衛貝克漢姆和 勞爾. Venky’s 曾試圖在他們掌權的最初幾年簽下所有三位全球巨星,但每次都失敗了。 他們還試圖聘請迭戈馬拉多納擔任經理,這是另一個從未實施過的計劃。

當他們在 2010 年 11 月以 2300 萬英鎊收購布萊克本時,Venky 的主席 Anuradha Desai 談到“利用 [Venky’s] 在將布萊克本流浪者隊打造成一個真正的全球品牌方面具有全球影響力”,以及“積極支持該組織,以確保布萊克本流浪者隊仍然是英超聯賽中經營最好的俱樂部之一。”然而,在一個月內,他們解雇了薩姆·阿勒代斯作為經理,用缺乏經驗的史蒂夫基恩代替他,混亂開始了。

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Venky 聘請了全球活動管理公司 Kentaro 作為其招聘狂潮的顧問,並追求小羅、貝克漢姆和勞爾等人,結果卻簽下了 Mauro Formica 等不知名的人, 魯本·羅奇納 和邁爾斯·安德森。

“那是一段可怕的時光,”布萊克本的一位消息人士告訴 ESPN。 “一名經紀人開始在訓練場睡覺,因為球員來來去去的業務量很大。我認為老闆不知道它的程度。他們是好人,但他們一無所知關於足球,這讓他們很容易被利用。”

有報導稱 Venky 被第三方利用,而英超聯賽也因允許其家人購買其中之一而受到批評。 英國最具有歷史意義的俱樂部,尤其是當文基俱樂部不知道球隊可能會降級時。

“Venky通過了所有英超聯賽老闆和董事的測試,”一位參與監督收購的消息人士告訴ESPN。 “當時的英超聯賽首席執行官理查德·斯庫達莫爾(Richard Scudamore)會見了這家人,他們的商業計劃並沒有引起人們的擔憂。

“但隨著歲月的流逝,我認為公平地說,他們在遊戲中被某些人利用是因為他們的天真,並且針對他們的種族和所謂的養雞者的背景,對他們進行了一些相當貶義的批評。他們經歷了一段艱難的旅程。”

基恩在 2011 年勉強保住了英超聯賽,預計將前往浦那, 印度 – 一次 9,200 英里的往返行程 – 每月與業主進行匯報。 儘管結果不佳和令人困惑的轉會,但他一再公開堅稱俱樂部在球場內外一切都很好,這激怒了支持者,他們對老闆的抗議在比賽中經常發生。

當布萊克本在 2011-12 賽季末降級時,基恩一直擔任主教練,直到他在 2012 年 9 月底被解僱,這引發了一系列的招聘和解僱,進一步損害了 Venky’s 的聲譽。 在不到四年的時間裡聘用了六名經理——亨寧伯格持續了 57 天,他的繼任者邁克爾阿普爾頓在負責 67 天后被解僱。 加里·鮑耶、保羅·蘭伯特和歐文·科伊爾也在 2017 年 2 月招募前凱爾特人和米德爾斯堡主帥托尼·莫布雷之前來來去去——為時已晚,無法阻止布萊克本再次降級,這次是英格蘭足球的第三名聯賽第一層。

下個賽季升職的莫布雷至今仍在布萊克本執教,他的長壽證明了俱樂部的變化。 值得注意的是,考慮到文基早年執教的混亂局面,莫布雷現在是俱樂部自 1980 年代以來任職時間最長的經理——甚至比 1995 年帶領俱樂部獲得英超聯賽冠軍的肯尼·達格利甚還要長。

“我不是一個擁有所有答案的足球大師,”莫布雷告訴 ESPN。 “我去的每一個俱樂部,我都帶著我的個性。我們都是我們來自哪裡的產物,我來自米德爾斯堡郊外的一個鋼鐵小鎮。我父親是鋼鐵行業的腳手架——你就是你是。

“如果你想要價值觀和正直,我已經從事足球 40 年了,我了解足球——可能不如瓜迪奧拉或尤爾根·克洛普那麼好,但我了解足球,我可以與人合作。我只是一名足球教練誰繼續他的工作,試圖把更衣室弄好,讓我們贏。”

布萊克本的複興可以歸功於兩個人:莫布雷和俱樂部首席執行官史蒂夫·瓦格特,他們自 2017 年以來一直在協同工作,以使俱樂部重新站穩腳跟。 Venky 繼續負責,但 Waggott 負責管理俱樂部並在需要時向老闆匯報。

莫布雷和瓦格特曾在考文垂市共事過——這是一家游牧存在且長期存在所有權問題的俱樂部——此前曾聯合為另一家與英超聯賽失去聯繫的俱樂部帶來穩定。 他們在布萊克本享受了類似的挑戰。

“當我與車主交談時,我告訴他們,這將是一段顛簸的旅程,我會不停地轉動齒輪,直到我們再次將一切恢復到空檔,”瓦格特告訴 ESPN。 “但最終目標是提供穩定性和可持續性。任何人都可以通過正確的訓練駕駛飛機,但是當它遇到湍流時,你需要有經驗、知道自己在做什麼的人來降落,這就是托尼和我已經帶到了俱樂部。”

Waggott 和 Mowbray 努力讓俱樂部的年長球員轉向年輕球員,既是為了經驗,也是為了讓 Ewood Park 的年輕球員有機會開始攀登階梯。 布萊克本也利用租借系統發揮了自己的優勢,本賽季莫布雷的五名晉級球隊是通過英超俱樂部或歐洲頂級球隊的臨時交易來到這裡的。

失去了上賽季的最佳射手 亞當·阿姆斯特朗南安普敦 莫布雷以 1500 萬英鎊的價格將 本布雷頓 帶領進攻的機會,這位 22 歲的球員在 27 場英冠比賽中攻入 20 球——這有助於鞏固他在 智利參加世界杯預選賽的球隊。

莫布雷的球隊踢得很快,令人興奮,並重新激發了布萊克本的球迷基礎,週三有超過 2,000 名球迷前往赫爾進行了三小時的旅程。

“我們覺得我們已經讓我們的俱樂部回來了,”流浪者球迷沙恩在赫爾告訴 ESPN。 “球員們都在為彼此而戰,那裡沒有首席女星。看到這真是太棒了。”

至於莫布雷,重振布萊克本的秘訣在於穩定、耐心和信任。

“說你必須給每個經理四五年的時間太簡單了,”莫布雷說。 “如果事情進展不順利,並且個性沒有聯繫起來,我認為業主必須能夠退後一步並進行評估。

“在足球比賽中,情緒被包裹在其中,如果社交媒體上一定比例的球迷說,‘讓經理離開’,老闆更換經理,六個月後,下一個人可能會更糟,他們會改變接下來你知道,三年內你換了六位經理,團隊無處可去,人們質疑你的領導能力。

“但我知道需要的職業道德。我喜歡踢足球,如果我發現一些壞人或有議程的人不屬於球隊,我會盡快讓他們離開,因為只有通過一支相互聯繫的球隊。此時,與正在努力尋找方向的年輕球員一起,你可以去一些地方。

那麼布萊克本能否通過本賽季的晉級來彌補 10 年的差距,並將文基帶回他們認為無法退出的分區呢?

莫布雷說:“考慮到富勒姆和西布朗這樣的俱樂部的質量和深度,我確實相信能夠進入前兩名是奇蹟。” “但目前,我們做得很好。”

在許多方面,布萊克本已經是一個成功的故事了。 現在重要的是在球場上發生了什麼,而不是在場外犯下的錯誤。

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