2022 年澳大利亞網球公開賽——尼克·克耶高斯展示了他的天賦,並且對輸給丹尼爾·梅德韋傑夫的比賽缺乏興趣

澳大利亞墨爾本——在紙面上,一場由錦標賽中排名最高的球員和一名在前 100 名之外的球員組成的第二輪大滿貫比賽平均不會引起哪怕是最輕微的興趣或興奮網球迷。

但是當那個排名低的球員是華麗的 尼克·克耶高斯,這改變了一切。 這位來自澳大利亞首都的 26 歲球員可以說是這項運動中最偉大的表演者,在澳大利亞網球協會安排他的 64 輪比賽后一小時內與俄羅斯王牌相遇 丹尼爾·梅德韋傑夫 在羅德拉沃爾競技場,沒有一張門票可供購買。

畢竟,如果他的首場比賽對陣名不見經傳的英國人 利亞姆·布洛迪 是票房——它的特點是腋下發球、背後投籃、標誌性的克里斯蒂亞諾·羅納爾多“siu”慶祝活動,甚至一小口啤酒——那麼當他面對世界排名第二的球員時會發生什麼?

三個小時,克耶高斯和梅德韋傑夫娛樂而眼花繚亂,將彼此提升到很高的高度。 但是,最終,這場比賽突顯了火熱和不可預測的克耶高斯與幾乎機器人的梅德韋傑夫之間的鮮明對比,在過去的 24 個月裡,梅德韋傑夫已經養成了在硬地球場上用他每一次集會的能力來碾壓對手的習慣。 他在第二輪對克耶高斯的比賽中做到了,以 7-6、6-4、4-6、6-2 獲勝。

克耶高斯一定與主裁判卡洛斯·伯納德斯(Carlos Bernardes)有過十多次交流,因為堅忍而堅定的梅德韋傑夫站在球場另一端的位置,等待開始下一分。

比賽還提出了一個熟悉的問題,這個問題一直困擾著克耶高斯的整個有爭議的職業生涯:如果他真的熱愛這項運動,他能有多好?

世界排名第 115 位的克耶高斯曾多次承認,網球或多或少是他的“兼職”。 這不完全是他的熱情。 他是一個籃球悲劇、狂熱的遊戲玩家和時尚達人,恰好擅長將球擊過網。

事實上,如果排名是由天賦決定的,即使是克耶高斯最偉大的批評者也很難說他不是巡迴賽前 10 名球員。 很少有人擁有任何與他只需輕彈手腕就能產生的力量相近的東西。 一方面,你可以指望有多少專業人士甚至敢於嘗試一些馬戲團的鏡頭,這些鏡頭現在是克耶高斯比賽的主要內容。 只是他對這項運動的冷靜態度使他無法進入 ATP 前 10 名或在大滿貫賽中深入。

在對陣梅德韋傑夫的比賽中,克耶高斯的水平與地球上第二好的球員的水平相似。 有令人瞠目結舌的跨場斜線、精準的發球和底線深度的投籃,即使是巡迴賽中最快的球員也無法找回。

“顯然我對在第二輪抽中丹尼爾並不滿意,因為我的排名下滑了,”克耶高斯賽后說。 “如果我扮演 95% 的人 [in the second round] 老實說,在那個球場上,我想我贏了。”

也許。 但是他在關鍵時刻的詭計投籃,往往失敗,讓梅德韋傑夫擺脫困境。 克耶高斯在比賽中落後梅德韋傑夫時給了他太多積分,這對自己沒有任何好處。

“尼克是世界上最有天賦的球員之一,”布羅迪在首輪輸給澳大利亞人後說道。 “他的投籃讓你覺得自己很愚蠢, [but] 如果你告訴他停止所有的表演,以及他在球場上所做的所有事情,那麼這將帶走他在比賽中的一大優勢。”

值得記住的是,上週的這個時​​候,克耶高斯正在與 COVID-19 隔離,人們對他是否參加澳大利亞公開賽表示懷疑。 他確實值得稱讚,因為他迫使梅德韋傑夫打出了絕對的最佳狀態,但球迷們總是想知道當談到克耶高斯時會發生什麼。

鑑於他對網球的冷漠態度,在過去的 24 個月裡,圍繞著克耶高斯的未來的陰謀一直在醞釀。 如果他決定退出這項運動並且永不回頭,這幾乎不會讓人感到震驚。 網球的真正角色如此之少,失去克耶高斯的個性,在他的運動巔峰時期一鳴驚人,將是一種真正的恥辱。

但如果他在 27 歲生日前賺了近 1000 萬美元,並且受夠了,你真的能怪他嗎?

“你知道,我顯然能感覺到比賽即將結束,所以我環顧四周,擁抱每一刻,”克耶高斯說。 “那個體育場裡的每一盞燈都很特別,因為我記得當我還是個小孩子的時候,那是一個球場,我記得我看過很多網球比賽。有一天我以為我要去那裡招待數百萬人。它成為現實。這對我來說是一個特殊的時刻。

“在我的職業生涯中,生活的起起落落——我不會認為任何時刻都是理所當然的。”

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