2022 年澳大利亞網球公開賽 – 海外美國人麥迪遜凱斯和傑西卡佩古拉可能會面,但首先面對令人生畏的對手

麥迪遜鑰匙 本月早些時候在阿德萊德贏得了她自 2019 年以來的第一個 WTA 冠軍,並且 傑西卡·佩古拉 毫不猶豫地給她的朋友發了一條祝賀短信:

“復出季,”佩古拉用拇指打出。 “她回來了。”

凱斯收到了字面上和比喻上的信息,現在她又回到了她近三年來的第一個大滿貫四分之一決賽。 在 2021 年澳大利亞公開賽上取得職業生涯突破的佩古拉也在場。

如果兩人都在周二贏得比賽——凱斯將迎戰法網衛冕冠軍 芭芭拉·克雷奇科娃 佩古拉將扮演世界第一和溫布爾登衛冕冠軍阿什巴蒂——他們將在一場巨大的機會面前建立一場全美半決賽的交鋒。

雖然兩位球員都同樣喜歡最後的四場比賽,但凱斯和佩古拉通往這個潛在碰撞路線的道路卻大不相同。

在連續數年成為大滿貫賽事的常年競爭者和前 20 名的中流砥柱後,凱斯被迫在 9,000 英里以外的地方觀看 2021 年澳大利亞公開賽。 在她準備啟程前往墨爾本的前幾天,她的 COVID-19 檢測呈陽性。 在上個賽季大流行之後的具有挑戰性的重新開始之後,這並不是她對新一年的設想。

當她終於有機會重返網球場時,她的命運並沒有太大改善。 在今年剩餘的任何一個大滿貫賽事中,基斯都沒有晉級到第四輪。 在美國公開賽上,她曾在 2017 年打進決賽,但她在首場比賽中輸了。 這一年,她在柏林只晉級了一場四分之一決賽。 到今年 1 月初,她的排名驟降至第 87 位——這是自 2013 年以來的最低水平。

每一次失利,早早出局,她都變得焦躁不安,無法入睡。

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美國選手傑西卡·佩古拉直落兩盤淘汰排名第五的瑪麗亞·薩卡里,晉級澳網八強。

“[It] 感覺就像我的胸口真的有重量,只是因為我變得如此專注和痴迷,”凱斯本周說。“我並沒有真正享受任何事情,因為這就是我所想的。

但是在休賽期花了一些時間重新調整後,包括花了幾天時間遠離蒙大拿州的一切,凱斯帶著重振精神來到澳大利亞開始了 2022 賽季——這已經證明了。 她在阿德萊德以 6-2、6-4 戰勝 2 號种子的比賽開場 埃琳娜·斯維托麗娜 並沒有回頭。 26 歲的凱斯在墨爾本只丟了一盤,並且已經取得了九連勝。

她在 2022 年贏得的比賽已經比 2021 年全年多,目前在現場排名中排名第 35 位。

“我最大的心態改變就是努力享受網球,承擔一些我給自己施加的內在壓力,”凱斯在以 6-3、6-1 戰勝 8 號种子後說 保拉·巴多薩 在星期天。 “老實說,這讓我感到寒冷。我覺得我根本無法打球。只是把它拿走,把網球放在眼裡:這是一項運動,當我小的時候我喜歡做並且喜歡做的事情。

“我讓它變成了籠罩我的烏雲。只是想把這一切推開,把去年拋在腦後,今年重新開始。”

27 歲的佩古拉不需要這樣的新開始。 經過多年在大滿貫賽事中與嚴重傷病作鬥爭並提前退出,她在 2021 年澳大利亞網球公開賽上以四分之一決賽的身份出名,這是她職業生涯在大滿貫賽中的最佳成績。 她以無所畏懼的對抗高水平對手的方式迷住了世界各地的粉絲,有趣的滑稽動作 在她與朋友 Jen Brady 的比賽之前 當然,還有她與布法羅比爾家族的聯繫。 (是的,她的父母擁有球隊和軍刀。)

她於 2021 年來到墨爾本,排名第 61 位,接近前 40 名。佩古拉立即在卡塔爾參加了半決賽,並在全年取得了一系列令人印象深刻的成績。 她甚至有資格參加美國奧運代表隊——這是一年前遙不可及的事情——並去了東京。

由於今年又一次大漲,目前排名第 21 位的佩古拉可能會離開澳大利亞,成為排名第一的美國女性。 在第四輪獲勝後,她有望升至職業生涯新高的第 15 位,而戰勝巴蒂將使她排在前 10 位之外。

佩古拉知道面對巴蒂將是一場艱苦的戰鬥,尤其是在巴蒂的“主場”上,而且人群非常反對她。 他們之前只打過一次——在 2019 年法網的第一輪比賽中,巴蒂繼續獲勝——但如今,佩古拉是一個截然不同的球員。 她將在直落三盤戰勝5號种子的情況下參加比賽 瑪麗亞·薩卡里,另一個她在前兩場比賽中輸給過的對手。

她的教練大衛威特說,每場胜利都給了她越來越多的動力。

“我想當我們開始 [working together in 2019],只是為了讓她相信她,她可以打敗 [players in the] 前 50 名、前 40 名、前 10 名,”維特在第四輪比賽后說。“我認為一旦你開始獲勝,信心就是一切,一旦她開始在你的帶領下贏得幾場胜利,我認為她真的感覺像我屬於這裡,’我認為這讓她走了很長一段路……

“你必須打​​敗最好的才能成為最好的, [and] Ash現在絕對是最好的。”

佩古拉很高興能在周一讓比爾隊對陣堪薩斯城酋長隊的季后賽比賽分散注意力,並告訴記者她計劃在去練習之前觀看比賽。 在本週早些時候獲勝後,她在鏡頭前寫道:“Bills you’re next”,並一直享受著 Bills Mafia 的持續支持。 Keys 正在為她的休息日眾包墨爾本餐廳推薦。

雖然這兩名美國人是否會在半決賽中相遇還有待觀察,但佩古拉說凱斯已經給她上了寶貴的一課。

“我覺得很高興看到 [Keys] 多享受一點,”佩古拉說。“這讓你自己也記得,就像今年對我來說,網球是如此起伏不定。 我看到了她說她今年贏得的比賽比去年多的引述。 網球就是這樣。

“這有助於正確看待事情,也許你會遇到一些困難,但始終保持目標,保持頭腦清醒,不要太自負……現在她做得更好了。很酷。你總是想要從別人的經驗中學習東西。”



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